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1ª pesquisa nacional lança luz sobre jovens cuidadores no Japão


JAPÃO - Yukiko Okimura tinha apenas 11 anos quando sua mãe, uma mãe solteira, ficou paralisada por um acidente de trânsito a caminho do trabalho na província de Kanagawa, a oeste de Tóquio, em 2001.


Uma trágica reviravolta já na vida de qualquer criança do ensino fundamental, o que a tornou duplamente transformadora para Okimura, de repente se viu assumindo o papel de cuidadora principal de sua mãe, sem nenhum parente pronto para intervir.


No entanto, Okimura estava longe de ser o único responsável pelo que costuma ser considerado uma tarefa adulta. Uma pesquisa recente do governo revelou que há, em média, um ou dois desses "jovens cuidadores" que cuidam rotineiramente de membros da família nas salas de aula das escolas secundárias japonesas.


Em abril, divulgando os resultados de sua primeira pesquisa sobre o fenômeno, os ministérios da educação e do bem-estar do Japão disseram que 5,7% e 4,1% dos alunos do primeiro e último ano do ensino médio, respectivamente, cuidam de familiares, incluindo irmãos mais novos, deficientes, e idosos.


A pesquisa realizada entre dezembro e janeiro definiu jovens cuidadores como crianças que fazem rotineiramente as tarefas domésticas e cuidam de parentes, assumindo tarefas que comprometem seus direitos de criança e a capacidade de levar uma infância normal.


Especialistas em bem-estar atribuem o aumento do fenômeno no Japão, observado pela primeira vez na Grã-Bretanha na década de 1980, a um aumento nas famílias nucleares, de renda dupla e de pai solteiro.


No caso de Okimura, como sua mãe perdeu o emprego e não podia buscar apoio de parentes, ela se viu não apenas cuidando fisicamente de sua mãe, mas também buscando fazer economias domésticas e respondendo aos procedimentos legais relacionados ao acidente de trânsito - tudo além de seus próprios estudos escolares.


Enquanto isso, dada a forte expectativa do público de que adultos e não crianças deveriam ser cuidadores, muitos jovens cuidadores escondem sua situação, de acordo com Okimura, embora ela mesma não o fizesse.


Agora com 31 anos, ela disse que sentiu uma lacuna de percepção se abrir entre ela e seus amigos, já que os pais japoneses tendem a fazer de tudo por seus filhos.


"Esta situação faz com que os jovens cuidadores acreditem que seus amigos não os compreenderão, mesmo que expressem suas preocupações sobre o cuidado. Isso foi verdade para mim", disse ela.


De acordo com a pesquisa, mais de 80% dos alunos do primeiro e último ano do ensino médio disseram nunca ter ouvido a frase "jovem cuidador", indicando o quão pouco discutido o assunto tem sido.


Enquanto isso, 67,7 por cento dos alunos do ensino fundamental e 64,2 por cento dos alunos do ensino médio disseram que nunca consultaram ninguém sobre suas preocupações, sugerindo uma tendência geral de manter as coisas sob controle que pode exacerbar o isolamento sentido pelos filhos que cuidam de parentes.


Okimura lembrou que seus dias de escola secundária foram os momentos mais difíceis de sua vida. Os cuidadores domiciliares de sua mãe faziam visitas regulares, mas não deveriam realizar tarefas domésticas, como cozinhar e lavar roupas, exceto para o destinatário direto, o que significa que suas próprias necessidades não eram atendidas.


Como resultado, ela teve que fazer todas as tarefas restantes sozinha e teve pouco tempo para estudar. Seus professores de sala de aula estavam tão preocupados que às vezes vinham visitá-la e oferecer um ouvido solidário.


Depois que Okimura e sua mãe se mudaram para uma cidade vizinha para entrar no ensino médio, sua mãe pôde receber apoio público de longo prazo. Isso reduziu sua carga de cuidados e permitiu que ela estudasse mais e trabalhasse em tempo parcial.


Depois que ela conseguiu se matricular na universidade com a ajuda de bolsas de estudo, sua mãe a incentivou a morar sozinha e dedicar seu tempo a si mesma. Ela conseguiu fazer isso ganhando o suficiente com seus empregos para cobrir seus custos de vida e despesas escolares.


Ela agora dirige uma empresa que envia cuidadores aos deficientes em gratidão aos professores, aos sistemas de previdência social e ao apoio da mãe a ela. “Acredito que seja necessário promover um bem-estar social que não dependa de cuidados de enfermagem por parte de familiares no Japão”, disse ela.


A pesquisa também descobriu que quase metade dos jovens cuidadores cuidam de seus familiares quase todos os dias. Enquanto o número médio de horas que eles gastam cuidando de crianças por dia foi de 4,0 horas para alunos do ensino fundamental e 3,8 horas para alunos do ensino médio, mais de 10 por cento em ambas as categorias gastam mais de 7 horas.


Tomoko Shibuya, professora de sociologia da Seikei University em Tóquio, disse que em famílias em que ambos os pais têm empregos exigentes por muitas horas, eles às vezes podem deixar os filhos para cuidar dos irmãos.


“Eu acho que é muito difícil para eles (as crianças) e é um dos fatores típicos para jovens cuidadores no Japão”, disse Shibuya, um especialista no assunto.


“A questão não foi analisada de perto no Japão, onde a consciência dos direitos da criança continua baixa e as pessoas acreditam que é bom que as crianças trabalhem duro por seus familiares e ajudem umas às outras”, disse o professor.


Shibuya disse que a primeira pesquisa nacional foi significativa porque lançou luz sobre a questão dos jovens cuidadores em uma sociedade que tende a ver as crianças ajudando como um assunto familiar melhor tratado dentro das famílias.


Ela disse que os menores acabam se tornando cuidadores devido à maneira como o sistema de previdência limita o apoio aos cuidados diretamente aos necessitados - no caso de Okimura, apenas sua mãe, com suas próprias necessidades ignoradas - e essa mudança era necessária.


"É necessário que a sociedade, as escolas e os membros da família observem de perto que tipo de cuidado as crianças estão assumindo e se isso é muito pesado para elas, bem como tentar entender a situação real quantificando a quantidade de cuidado que elas fornecem", Shibuya disse.


“Sem sistemas que levem em consideração tal situação, ninguém poderá dar à luz e criá-los”, alertou a professora.


Depois de divulgar a pesquisa e ouvir a opinião de pessoas com experiência em primeira mão, o governo planeja compilar um pacote de resgate para jovens cuidadores, incluindo a expansão dos serviços de consultoria, em maio.