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163 jóqueis entre outros do Turfe receberam dinheiro da pandemia indevidamente


JAPÃO - Um total de 163 jóqueis, treinadores e outros nas corridas de cavalos obtiveram inadequadamente 187 milhões de ienes (US $ 1,73 milhão) usando um programa governamental para empresas atingidas pela pandemia do coronavírus, disse uma associação da indústria no sábado.


A Japan Racing Association revelou o número após conduzir uma pesquisa visando 2.748 pessoas preocupadas, depois que surgiram alegações de treinadores de cavalos de corrida e outros tirando proveito do esquema do governo.


Ao todo, 165 usaram o programa do governo e 163, incluindo 13 jóqueis, devolveram ou estão em processo de devolução do dinheiro que receberam indevidamente.


A associação não revelou os nomes dos jóqueis, 19 treinadores ou outros, citando privacidade.


Descobriu-se que um contador de impostos em Osaka, oeste do Japão, que também é proprietário de cavalos, incentivou as pessoas da indústria de corridas de cavalos a se inscreverem no programa do governo e embolsou no máximo 10% do valor recebido como taxa.


O JRA está planejando obter mais detalhes entrevistando o contador, conhecido por ter ajudado cerca de 104 pessoas, ou 60 por cento das 165, a receber dinheiro do governo.


O presidente e CEO da JRA, Masayuki Goto, disse que era "inaceitável" ter recebido dinheiro sem compreender adequadamente o propósito da iniciativa do governo.


"Peço desculpas por causar problemas que abalariam a confiança no JRA", disse Goto em um comunicado.


De acordo com o programa de subsídios do governo lançado em maio do ano passado, um trabalhador autônomo em dificuldades pode receber até 1 milhão de ienes se sua receita tiver caído mais da metade em relação ao ano anterior devido à pandemia.


Para os corredores de cavalos, um setor conhecido por ocasionalmente experimentar volatilidade de receita, atender ao requisito e se tornar elegível para o programa pode ter sido fácil, dizem os observadores.


Quando um aplicativo é apresentado, os candidatos devem declarar que todos os requisitos foram atendidos, mas não precisam de documentação que prove como a disseminação do novo coronavírus impactou seus negócios.


Yutaka Take, que chefia um grupo de jóqueis pertencentes ao JRA, prometeu evitar a recorrência aumentando a cautela de todos os membros.


Houve casos em que treinadores e assistentes de cavalos de corrida se inscreveram no programa, dizendo que sua remuneração caiu em linha com uma queda no prêmio em dinheiro para os cavalos de corrida que cuidaram.


Ainda assim, essa receita proveniente de prêmios em dinheiro é "extremamente limitada", de acordo com Goto.


Verificou-se também que a JRA não agiu com base nas informações prestadas por seu sindicato em outubro passado sobre o uso indevido do regime governamental, por considerá-lo sem substância.


Em meados de fevereiro, o ministro da Fazenda Kotaro Nogami instou o JRA a investigar para entender melhor a situação.


A organização é supervisionada pelo Ministério da Agricultura, Florestas e Pescas.