1/3

A 1 mês para o início dos Jogos de Inverno, atletas japoneses aumentam suas expectativas


JAPÃO - As esperanças do Japão de um recorde de medalhas nos Jogos de Inverno de Pequim repousam sobre os ombros de seus defensores do Hinomaru no snowboard, enquanto o desempenho estelar de Hanyu Yuzuru no campeonato nacional ao retornar de uma lesão também coloca a história olímpica ao seu alcance.


Nomes como Yuto Totsuka, Ayumu Hirano e Ruka Hirano no halfpipe, bem como Reira Iwabuchi e Kokomo Murase no mesmo evento, vão todos brigar por medalhas nos jogos que começam em 4 de fevereiro.


Algumas das competidoras vão dobrar no evento de slopestyle com provavelmente medalhas, enquanto outras vão ganhar muito no espetacular estádio Big Air Shougang de Pequim em busca de um snowboard japonês primeiro.


Hanyu está atrás de sua terceira medalha de ouro olímpica masculina consecutiva, um feito que o colocaria em igualdade com o sueco Gillis Grafstroem, que fez isso na década de 1920, como o único outro homem a triplicar em simples.


Uma lesão no tornozelo lançou uma nuvem negra sobre as perspectivas olímpicas de Hanyu, mas seu retorno, com um quádruplo quádruplo aparentemente em seu repertório, colocou-o no caminho para um confronto direto com o americano Nathan Chen - um patinador que precisa um ouro olímpico para preencher a última vaga remanescente em seu armário de troféus.


O Japão nunca ganhou uma medalha de ouro no snowboard nos Jogos Olímpicos, com Ayumu Hirano tendo chegado perto duas vezes com pratas em 2014 e 2018.


Depois de tentar deixar sua marca no skate nos Jogos de Verão de Tóquio, mas sem conseguir chegar à final do parque masculino, Hirano voltou à neve.


Ele demonstrou no final de dezembro que não perdeu tempo em encontrar novamente suas amarras quando conseguiu a primeira rolha tripla em competição - ou três saltos fora do eixo - no evento de halfpipe Dew Tour em dezembro em Copper Mountain, Colorado.


"Eles podem contar com muitos bons pilotos, especialmente no halfpipe", disse recentemente o jornalista e locutor italiano Giacomo Margutti sobre a equipe japonesa.


"Em Pequim, todo mundo espera uma vitória no pódio de todos os japoneses no evento halfpipe de snowboard masculino com Yuto Totsuka e Ayumu e Ruka Hirano, ou alguns outros."


Margutti, que cobriu a turnê da Copa do Mundo em nome da Federação Internacional de Esqui por uma década e entrevistou medalhistas de ouro do snowboard nas últimas quatro Olimpíadas de Inverno, disse ao Kyodo News que o lendário americano Shaun White ou o australiano Scotty James são os únicos competidores em pé o caminho do rolo compressor do halfpipe japonês.


"No grande evento aéreo feminino, há duas japonesas, Reira Iwabuchi e Kokomo Murase, que definitivamente podem aspirar ao ouro", acredita Margutti. "E também no masculino, há pelo menos três crianças que podem ganhar uma medalha."


"No geral, a equipe japonesa de snowboard estará mais forte do que nunca nessas Olimpíadas", disse ele.


Essa previsão até agora aconteceu na turnê da Copa do Mundo, com Hiranos e Totsuka levando três dos quatro primeiros na classificação mundial de halfpipe, enquanto Iwabuchi e Murase são os dois primeiros na classificação geral feminina de park e pipe.


No slopestyle, Murase e Miyabi Onitsuka fizeram uma dobradinha no primeiro evento da temporada realizado no sábado em Calgary, Canadá. A corrida limpa da primeira, com 720s consecutivos no que ela descreveu como um campo "muito difícil", trouxe sua primeira vitória no estilo slopestyle da Copa do Mundo.


Com os snowboarders parecendo que vão segurar seu fim pelo Japão, as atenções se voltam para os outros esportes onde os atletas devem brilhar se o país quiser ganhar um número recorde de medalhas.


Em várias previsões do quadro de medalhas, os gurus analíticos de esportes olímpicos da Nielsen's Gracenote previram que o Japão alcançará um recorde total de medalhas acima da alta anterior de 13, estabelecida em 2018 em Pyeongchang, Coreia do Sul.


Eles acreditam que Hanyu perderá o ouro, mas dizem que seu algoritmo não leva em consideração os campeonatos nacionais onde, há pouco mais de uma semana, ele quase não conseguiu pousar o eixo quádruplo que poderia separá-lo do campo em Pequim.


"Eu me senti como se estivesse prestes a chorar antes mesmo do aquecimento de seis minutos", disse Hanyu após sua primeira apresentação em uma temporada repleta de lesões, acrescentando que ficou aliviado por montar programas que conquistaram um total de 322,36 pontos, é significativamente maior do que qualquer pontuação registrada em competições internacionais nesta temporada.


Hanyu está perseguindo o recorde olímpico de ouro de Grafstroem, estabelecido entre 1920 e 1928. Hanyu é apenas o terceiro homem atrás do austríaco Karl Schafer em 1932 e 1936 e do americano Dick Button em 1948 e 1952, que se repetiu desde então.


O medalhista de prata masculino de Pyeongchang, Shoma Uno, também está de olho em outra medalha, assim como Yuma Kagiyama, enquanto no lado feminino um pódio é menos provável com Kaori Sakamoto, que acabou de marcar 234,06 para garantir seu segundo título nacional, enfrentando dura competição de um trio mundial - liderar patinadores russos.


O Japão também pode esperar medalhas em patinação de velocidade, salto de esqui, esqui nórdico combinado e esqui livre.


A patinação de velocidade rendeu três das quatro medalhas de ouro do Japão na Coreia do Sul, e na China alguns dos mesmos atletas estarão presentes.


Miho Takagi venceu três eventos da Copa do Mundo de 1.500 metros na atual temporada, tendo uma vitória sobre 1.000, deixando-a em uma ótima posição para aumentar a medalha de cada tipo que ganhou em 2018. Ela também deve se juntar à busca por equipes elenco em sua defesa do título olímpico.


Se juntando a Takagi como um candidato a 1.000 está Nao Kodaira. O especialista em sprint vai tentar dobrar novamente depois de ganhar 500 de ouro em Pyeongchang e prata de mais de 1.000. Ela não dominou nenhum dos eventos da Copa do Mundo nesta temporada, mas conquistou vitórias e vários pódios em ambos para garantir que permaneça na disputa pelas medalhas olímpicas.


O patinador de velocidade japonês mais surpreendente da temporada foi o velocista Tatsuya Shinhama. Com duas vitórias na Copa do Mundo, ele forçou sua entrada na conversa sobre medalhas olímpicas, mas foi piorando com o avanço da temporada.


Se ele conseguir recuperar sua vantagem, ele tem a chance de se tornar o primeiro medalhista masculino do Japão no esporte desde 2010.


Sara Takanashi conquistou muito em sua carreira de salto de esqui, incluindo 61 vitórias em Copas do Mundo, mas o ouro olímpico a escapou. Com apenas uma vitória até agora nesta temporada, sua espera pode continuar.


Ryoyu Kobayashi, o saltador masculino de maior sucesso na história do Japão, parece que vai vencê-la. Desde meados de dezembro, ele acumulou quatro vitórias em Copas do Mundo e algum ímpeto que pode levá-lo ao topo do pódio olímpico.


O esquiador Moguls Ikuma Horishima terá que superar o atual campeão olímpico e seis vezes campeão mundial Mikael Kingsbury se quiser ganhar seu primeiro ouro, enquanto Akito Watabe, medalhista de prata nos Jogos de 2014 e 2018, tem algumas competições combinadas nórdicas importantes para superar em sua busca por ouro.


As Olimpíadas de Inverno, direto de Pequim na China, terá exclusividade da Rádio Mirai, em parceria com as web rádios: Outra Dimensão e Metró, em pool na cobertura olímpica sob transmissão da Rádio Animu, entre 3 e 20 de fevereiro.