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A cápsula Hayabusa2 retorna ao Japão para análise de amostras de asteróides

TÓQUIO - Uma pequena cápsula da sonda espacial Hayabusa2 contendo esperançosamente amostras de solo de um asteróide distante chegou ao Japão na terça-feira para pesquisas sobre as origens da vida e a evolução do sistema solar.


Dois dias depois de ser recuperada do deserto australiano, a cápsula, cuidadosamente armazenada em um contêiner de metal, foi transportada de caminhão para o Campus de Sagamihara da Agência de Exploração Aeroespacial do Japão na província de Kanagawa do aeroporto de Haneda, em Tóquio, onde um avião fretado que a transportava pousou no início de a manhã.


"As amostras estão agora em um ambiente seguro", disse o vice-presidente da JAXA, Hitoshi Kuninaka, em uma coletiva de imprensa depois que a cápsula foi trazida para a instalação às 11h27, com uma multidão de pesquisadores entusiasmados e residentes locais dando boas-vindas à sua chegada no portão.


"Gostaríamos de realizar uma análise completa", disse Kuninaka. Embora a missão de seis anos tenha transcorrido sem problemas, ele revelou que a agência havia considerado mudar a data para recuperar a cápsula devido à pandemia do coronavírus.


“Mas tomamos a decisão de mostrar ao mundo que estávamos prontos para recuperar (a cápsula) a qualquer custo”, disse ele.


Um contêiner selado dentro da cápsula, que se acredita conter amostras do asteróide Ryugu, a cerca de 300 milhões de quilômetros da Terra, também permitirá que os gases presos sejam analisados.


Já na próxima semana, a JAXA abrirá a cápsula no vácuo em uma instalação especial para evitar qualquer contaminação potencial e confirmar se ele realmente trouxe de volta amostras do asteróide.


Como a JAXA já sabe que o asteróide é preto, a agência disse que se as amostras são da mesma cor é quase certo que são de Ryugu.


"A nova ciência começará a partir daqui", disse Yuichi Tsuda, gerente do projeto Hayabusa2, na coletiva de imprensa.


"O que estava em outro (mundo) está agora diante de nossos olhos. É como um sonho", disse Tsuda também a repórteres quando a cápsula chegou às instalações da agência, acrescentando que Hayabusa2 "trabalhou muito duro", referindo-se à sonda espacial, que agora está em sua próxima jornada para um asteróide diferente.


Usando um microscópio de luz, a JAXA planeja passar cerca de seis meses examinando o volume, a cor e outras características das amostras. A cápsula, liberada da sonda espacial na tarde de sábado, pousou em um deserto perto da Área Proibida de Woomera, uma remota instalação aeroespacial civil e militar australiana.


Amostras de gás que se acredita serem do asteróide foram coletadas em uma análise preliminar conduzida na segunda-feira na Austrália, mas o gerente da missão Hayabusa2, Makoto Yoshikawa, disse que a JAXA ainda não pode determinar se são de Ryugu.