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Aaron Wolf, o lobo solitário do tatame


JAPÃO - O campeão masculino de judô de 100 quilos nestas Olimpíadas de Tóquio é um lobo solitário.


Na verdade, Aaron Wolf, que conquistou a medalha de ouro para o Japão na segunda categoria de peso mais pesado masculino, é conhecido entre seus companheiros de equipe por sua coragem e marchar no seu próprio ritmo.


"Colhi as recompensas de tudo o que fiz até agora. É profundamente comovente", disse Wolf enquanto cobria as lágrimas que escorriam pelo rosto depois de se tornar o primeiro judoca do Japão a ganhar o título de 100 kg desde Sydney em 2000 Olimpíadas.


Durante a final contra o sul-coreano Cho Gu Ham no Nippon Budokan, que chegou ao placar de ouro na prorrogação, os dois lutadores viram sua resistência diminuir conforme a batalha avançava. Mas Wolf disse que nunca sentiu que estava em perigo real.


"Eu tinha a confiança de que ninguém havia colocado tanta prática quanto eu. Quanto mais perto uma partida se torna para mim, mais minhas habilidades marcantes surgem", disse Wolf, que marcou um ippon com um poderoso o-uchi-gari interior varredura de perna de seu oponente após 9 minutos e 35 segundos para reivindicar a vitória.


O jogador de 25 anos, fazendo sua estreia olímpica em casa, deu ao técnico peso pesado do Japão, Keiji Suzuki, 41, um abraço apertado após sair do tatame.


Filho de mãe japonesa e pai americano, Wolf cresceu na "shitamachi" de Tóquio, literalmente uma cidade baixa frequentemente associada à cultura popular antes da Segunda Guerra Mundial.


Aos 6 anos começou a praticar judô no Kodokan, sede da comunidade mundial de judô fundada pelo educador Jigoro Kano, fundador do judô, em 1882.


Embora o nome de Wolf não contenha nenhum caractere chinês kanji do sistema de escrita japonês, ele diz: "Mesmo que meu nome não inclua kanji, acho que sou mais japonês do que qualquer pessoa."


Durante seu tempo na Tokai University Urayasu High School na província de Chiba, perto de Tóquio, as sessões de prática intensiva de Wolf foram lendárias. Ele treinava pela manhã, frequentava os treinos do clube de judô à noite antes de ir se exercitar em uma academia de Tóquio.

Seu então treinador, Toru Takeuchi, 61, atualmente um instrutor de judô na Tokai University, relembrou de Wolf: "Desde o momento em que ele começava seus exercícios de aquecimento, ele tinha esse brilho nos olhos e apenas fazia isso silenciosamente".


Foi quando ele começou a construir a base para o que viria a ser o estilo tenaz de judô pelo qual é conhecido, onde utiliza seu tremendo poder e resistência para efeitos devastadores.


Embora houvesse dias em que ele teve que suportar os veteranos zombando dele, Wolf disse: "Eu não poderia perder tempo me vingando deles". Em vez disso, ele respondeu treinando ainda mais forte.


"Isso (provocação) me tornou mais forte", disse ele.


Em seu último ano na Tokai University, Wolf conquistou seu primeiro título mundial, mas sofreu um revés após ter de se submeter a operações nos dois joelhos nos anos que se seguiram.


Apesar da frustração dos repetidos ciclos de reviravoltas de Wolf seguidos de dispensas por lesão, o técnico Kosei Inoue disse que o jovem o impressionou com sua "alegria excepcional" enquanto progredia sem esforço.


Wolf, que permite que seu peito cabeludo seja alvo de piadas e demonstra sua natureza meticulosa ao servir sashimi com suas habilidades excepcionais de faca, é amado por todos que o conhecem.


Em um ensaio do verão de seu segundo ano do ensino fundamental, ele escreveu: "O sonho que imagino deve existir como resultado de um esforço diligente e contínuo. Acredito que meus esforços não me trairão. Daqui a dez anos, eu quero ser uma pessoa que atinge todos os pequenos objetivos. "


O lobo solitário finalmente alcançou o topo da montanha. "Os sonhos são grandes e as metas são as coisas ao nosso alcance. Não há como pular uma série. Lenta e continuamente, subi até o topo dessas escadas", disse Wolf.


O menino, que nunca havia realizado sua aspiração de competir em competições nacionais, agora incorpora o espírito de um judoca forte - tanto no corpo quanto na mente - e floresceu no seu próprio.