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Agricultores de Fukushima esperam incentivos dos chefs franceses


FUKUSHIMA - Uma recente turnê pelas fazendas de Fukushima por dois grandes chefs franceses baseados no Japão aumentou a esperança de que eles ajudem a prefeitura a encontrar novos mercados para seus produtos agrícolas e superar a hesitação do consumidor ainda persistente após o desastre nuclear de 2011.


"Isso é fantástico. É doce quando cozido e picante quando não cozido. Excelente de qualquer maneira", disse Dominique Corby, 55, enquanto provava uma cabeça de repolho na Fazenda Shiraishi em Iwaki operada pela Nagatoshi Shiraishi no final de março.


O repolho seria perfeito para fazer um "farci" recheado com carne de porco, ponderou Corby, que serviu como chefe de cozinha nos melhores restaurantes de Paris e Tóquio antes de abrir seu próprio restaurante no distrito comercial de Shimbashi, no centro de Tóquio.


As visitas de Corby e do confeiteiro Jean-Sebastien Clapie, 39, foram organizadas em conjunto pela "Eat and Energize the East", uma associação de empresas que apóia agricultores e produtores de alimentos na região de Tohoku, no nordeste do Japão, e uma organização sem fins lucrativos chamada "Treinamento Empresarial para Comunidades Inovadoras . "


Durante o passeio, Corby e Clapie trocaram ideias com fazendeiros sobre como usar seus produtos. Os fazendeiros receberam bem a troca.

Masato Goto, 41, presidente da Miine Primal Co. em Motomiya, Fukushima, uma fazenda de arroz, disse: "Queremos tornar a alta qualidade de nosso arroz amplamente conhecida e expandir nossas possibilidades."


Desde o desastre da usina nuclear, sistemas de inspeção existem para garantir a segurança dos produtos agrícolas da prefeitura, mas os agricultores ainda enfrentam uma batalha difícil para conquistar consumidores céticos.


Enquanto o governo da província tem trabalhado para aumentar as exportações, "Eat and Energize the East" realizou apresentações de negócios na França e em outros países para promover os produtos da província. Mas a pandemia de coronavírus tornou a situação mais difícil.


"Se chefs de primeira linha se reunirem com produtores de alimentos, isso dará aos consumidores ainda mais segurança do que explicações científicas", disse Daiju Takahashi, 45, secretário-geral da associação.


“As informações divulgadas em francês e inglês têm impacto e ajudam a encontrar novos clientes na área metropolitana de Tóquio, bem como no exterior”, acrescentou ao explicar o objetivo dos passeios.


No dia de suas visitas, Clapie, que trabalha no Trunk Hotel no distrito de entretenimento de Shibuya, em Tóquio, postou fotos da turnê de Fukushima para mais de 10.000 de seus seguidores no Instagram. Entre as fotos estava um bolo de mousse que ele fez usando morango e tomate Fukushima e um mille-feuille que combinava borras de saquê de uma cervejaria local com caramelo.


"Quero dar meu apoio aos produtores de Fukushima que estão realmente lutando para recomeçar do zero", disse Clapie.

Corby é um dos mais de 200 chefs certificados pelo governo da província como apoiadores de Fukushima. Ele começou a procurar maneiras de usar a produção de Fukushima para fazer produtos como geleia de frutas para consumidores franceses antes mesmo do desastre, fazendo uma visita lá três dias antes do terremoto gigante e tsunami.


"Senti que os ingredientes alimentares de Fukushima tinham possibilidades reais e queria que o mundo soubesse", disse Corby.


Yasumasa Igarashi, professora associada da Universidade de Tsukuba e autora do livro "Acidente Nuclear e Alimentos", acha que superar a imagem negativa que muitos consumidores têm de Fukushima desde o acidente da usina nuclear é metade da batalha para conseguir que mais pessoas comprem frutas e vegetais da região. Ter chefs franceses de primeira linha apoiando os produtos, diz ele, será um longo caminho.


"É importante aumentar o número de pessoas que desejam comprar produtos da prefeitura de Fukushima e é significativo ter chefs que podem ter esse efeito cascata", disse Igarashi.