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Agricultores japoneses recorrem à tecnologia para superar a pandemia e envelhecimento


JAPÃO - Os agricultores japoneses estão recorrendo às tecnologias digitais para cultivar e vender seus produtos, à medida que a pandemia do coronavírus deprime as vendas para restaurantes e o envelhecimento da população do Japão complica o esforço para aumentar a produtividade no setor de mão-de-obra intensiva.


Desde o surto de COVID-19 no ano passado, um número crescente de agricultores e pescadores tem chamado a atenção para sua situação por meio do Pocket Marche, um serviço online que reúne agricultores, pescadores e consumidores.


"Um número substancial de agricultores perdeu suas vendas para restaurantes devido à pandemia e migraram para nosso aplicativo para vender seus produtos", disse o CEO da Pocket Marche Inc., Hiroyuki Takahashi.


Em fevereiro do ano passado, quando o Japão relatou uma taxa de crescimento lento de infecções por coronavírus, cerca de 2.000 agricultores e pescadores estavam vendendo seus produtos para 52.000 clientes registrados através do aplicativo Pocket Marche.


À medida que a situação do coronavírus piorava, o número de produtores usando o serviço cresceu para cerca de 5.100, com clientes aumentando para 300.000. O aplicativo, lançado em 2016, permite que agricultores e compradores troquem mensagens.


"O aumento no uso de nosso aplicativo pode desacelerar depois que a pandemia diminuir, mas espero que muitos consumidores continuem comprando pelo aplicativo, pois confiam nos produtores de onde compraram depois de se comunicarem com eles", disse Takahashi.


Os agricultores também estão adotando novas tecnologias digitais para aumentar a produção e a renda das safras sem trabalho humano adicional. O Japão viu um declínio substancial no número de agricultores, em grande parte devido ao envelhecimento e à evasão dos jovens de trabalhos intensivos em mão-de-obra.


O número de pessoas que se dedicavam à agricultura como principal ocupação no Japão era de 2,4 milhões em 2000, mas caiu para 1,36 milhão em 2020. Destas, 69,6% tinham 65 anos ou mais, segundo pesquisa do Ministério da Agricultura, Silvicultura e Pesca.


Yasufumi Miwa, especialista em agricultura do Instituto de Pesquisa do Japão, disse que o declínio do número de agricultores representaria uma séria ameaça à segurança alimentar do país, pedindo a promoção da "agricultura inteligente" com o uso de automação.


A empresa de TI japonesa Routrek Networks Inc. começou a oferecer um sistema de agricultura digital em 2013 que automatiza a irrigação e otimiza a fertilização com a ajuda da inteligência artificial.


A empresa forneceu seu sistema para quase 280 fazendas em todo o país, melhorando a produtividade em mais de 20%.


"Nosso sistema permite que os agricultores poupem tempo para comercialização e outras atividades, enquanto cortam o uso de água e fertilizantes em 50 por cento em comparação com a agricultura convencional", disse o presidente da Routrek Networks, Shinichi Sasaki, acrescentando que sua empresa planeja expandir para os países do sudeste asiático, incluindo o Vietnã. alguns anos.


"Acredito que nosso sistema autônomo de irrigação por gotejamento se encaixará nos países do sudeste asiático, onde as terras agrícolas costumam estar localizadas em áreas montanhosas e divididas em pequenos lotes sem abastecimento de água suficiente", disse Sasaki.


Outra empresa de TI japonesa, a Optim Corp., obteve uma patente em 2018 para o primeiro drone do mundo com tecnologia AI para localizar insetos prejudiciais ao cultivo de arroz e vegetais e injetá-los com pesticida com precisão.


A tecnologia reduz substancialmente o trabalho e a quantidade de produtos químicos necessários. A empresa diz que seus drones reduzem a quantidade de pesticida usada no cultivo da soja em mais de 90 por cento.


A Optim colaborou com cerca de 1.700 grupos agrícolas no Japão e começou a exportar sua tecnologia para promover a agricultura inteligente. Ela se associou ao Vietnam Post and Telecommunications Group em 2019.


A agricultura inteligente representa apenas uma pequena parte da produção agrícola do Japão, mas Miwa, do Instituto de Pesquisa do Japão, diz que é o caminho certo para a agricultura do país e que os governos central e local devem trabalhar juntos para ajudar a realizar uma transição bem-sucedida.


“Acredito que a agricultura inteligente será uma forma normal de agricultura em uma década”, disse ele.