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Akio Okazaki em busca do ouro em meio a pandemia


JAPÃO - Com cerca de 100 dias para os Jogos Paraolímpicos de Tóquio, o atleta de tiro com arco Aiko Okazaki está pronto para lutar pelo ouro, mas admite que o ano em que o evento foi adiado não foi fácil.


A mulher de 35 anos disse em uma recente entrevista online ao Kyodo News que a decisão de março do ano passado de adiar as Olimpíadas e Paraolimpíadas devido à disseminação do coronavírus no Japão foi um "choque real", já que ela acabara de ganhar o ouro mundial -ranking torneio em Dubai no mês anterior e sentiu que o ímpeto estava com ela.


"Honestamente, achei o adiamento de um ano muito longo, pois estava começando a obter resultados e queria seguir com o fluxo", disse ela.


Junto com o atraso, veio a perda de acesso aos campos de tiro com arco sob as restrições impostas em resposta à pandemia. Por vários meses, Okazaki foi forçada a praticar usando um alvo de curto alcance que ela montou em sua própria casa e a se concentrar em exercícios físicos.


O próximo problema era como se controlar para garantir que estaria pronta para atingir o pico novamente dentro de um ano.


"Tentei criar um ritmo", explicou ela. Ela treinou muito no verão passado para estar pronta para as condições quando o evento finalmente acontecesse, mas descansou no outono.


Ela agora está treinando para atingir o pico em três meses. "Meu objetivo continua sendo subir ao pódio e ganhar medalhas de ouro, se puder", disse ela.


Okazaki está paralisada na parte superior e inferior do corpo como resultado de danos na medula espinhal que sofreu em um dos piores desastres de transporte do Japão - um acidente mortal de descarrilamento de trem em 2005 na prefeitura de Hyogo, que deixou 107 mortos e feridos mais 562 .


Depois de passar pela reabilitação, ela precisou de uma cadeira de rodas para se locomover e não tinha força nas mãos para segurar objetos.


Desde o início do para arco e flecha em 2013, ela tem trabalhado muito para fazer os ajustes físicos necessários e encontrar o equipamento certo para praticar o esporte, pois ela limita o uso dos músculos do abdômen e das costas.


Demorou três anos para estabelecer sua própria maneira de desenhar um arco composto, que requer menos força do que um arco recurvo.


Na Paraolimpíada programada para começar em 24 de agosto, Okazaki competirá em ambas as partidas individuais e mistas na classe "W1" para para atletas que têm função limitada nos membros superiores e inferiores e competem em uma cadeira de rodas.


Enquanto isso, a pandemia não foi o único infortúnio que ela teve que enfrentar.

Em dezembro do ano passado, ela foi hospitalizada por cerca de um mês para remover sua vesícula biliar por causa de cálculos biliares.


Enquanto estava no hospital, ela trabalhou para manter sua força física usando um tubo de borracha e halteres quando tinha tempo e se sentia bem, disse ela.


Além disso, em fevereiro deste ano, seu parceiro no evento de equipes mistas, Yoshitsugu Naka, morreu aos 60 anos. Naka e Okazaki foram selecionados para competir nas Paraolimpíadas depois de ganharem uma medalha de bronze juntos no campeonato mundial na Holanda em Junho de 2019




"O Sr. Naka era um jogador experiente, então sua presença foi significativa. Ele foi meu rival e amigo que me ensinou muitas coisas", disse Okazaki. "Eu realmente contei com ele."


"Eu gostaria de jogar com a sensação de que ainda estou competindo com o Sr. Naka", disse ela.


Enquanto se prepara para os jogos em meio à pandemia, ela admite ter "sentimentos contraditórios" sobre se os Jogos Paraolímpicos devem ir em frente desta vez, sem sinais de redução das infecções no Japão e pesquisas da mídia mostrando que a maioria dos japoneses não está presente. favor de sediar os jogos neste verão.


"Como atleta, não podemos controlar se realizamos ou não os jogos, então estou apenas trabalhando duro para praticar e apenas acreditar que os jogos realmente serão realizados", disse ela.


Mas, sabendo que o tipo de cirurgia que ela fez em dezembro passado está sendo frequentemente adiado, ela imagina que, se no momento fosse uma paciente que precisava ser operada, poderia estar chamando os organizadores para arquivar o evento mais uma vez.


No entanto, o ano passado não foi apenas cheio de coisas ruins para Okazaki: também deu a ela a oportunidade de melhorar ainda mais suas habilidades.


"Depois que mudei meu arco, minha precisão foi aprimorada e sou capaz de acertar mais o alvo", disse Okazaki.


Olhando para os 16 anos desde o acidente do descarrilamento, ela disse que sua vida tem sido "geralmente divertida".


"Como estou basicamente fazendo o que decidi fazer, não há espaço para me sentir mal e, em vez disso, estou curtindo minha vida", disse ela.