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Akito Watabe supera recorde japonês com vitória no Mundial de Combinado Nórdico


ALEMANHA - Akito Watabe no domingo conquistou sua primeira vitória individual na Copa do Mundo de esqui nórdico combinado da temporada, e a 19ª no geral, batendo o recorde de todos os tempos de vitórias no circuito por um esquiador japonês.


Com a vitória em Lahti, na Finlândia, o duas vezes medalhista de prata olímpico igualou a marca do ex-grande Kenji Ogiwara.


Watabe foi um vencedor confortável, terminando 10,8 segundos à frente do norueguês Jarl Magnus Riiber, o duas vezes campeão geral da Copa do Mundo. O japonês Ryota Yamamoto conquistou seu primeiro pódio na Copa do Mundo em terceiro, 25,1 segundos atrás de Watabe.


Yamamoto foi o melhor saltador, voando 126 metros e ganhando 132,3 pontos. Ele reivindicou uma vantagem de um segundo em Watabe, que registrou 129,5 metros e 132,1 pontos.


Watabe e Yamamoto mantiveram-se na liderança até o ponto de 5 quilômetros da corrida, quando Riiber conseguiu fechar uma lacuna de 28 segundos. Mas Watabe, de 32 anos, escapou nos últimos 5 km para reivindicar sua terceira vitória na carreira em Lahti.


"Estou muito satisfeito com meu desempenho na subida e na pista, então (foi) um dia perfeito hoje", disse Watabe.


O vencedor geral da Copa do Mundo 2017-18 disse que agiu após sentir que Riiber estava lutando para manter o ritmo.


"Quando ele nos alcançou, ele tentou desacelerar. Eu vi isso e tentei atacar. Talvez ele estivesse cansado naquele momento, e eu consegui me livrar dele", disse Watabe.


Yamamoto conseguiu segurar o alemão Johannes Rydzek, que terminou rapidamente, e ficou em terceiro com uma margem de 3,8 segundos.