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ANA se une a startup de aeronaves dos EUA para trazer táxis voadores para o Japão


JAPÃO - A ANA se unirá à startup norte-americana Joby Aviation para trazer serviços de táxi aéreo para o Japão, disseram as empresas na terça-feira, com a controladora de uma grande companhia aérea japonesa com o objetivo de iniciar o serviço na Exposição Mundial de 2025 em Osaka.


A controladora da All Nippon Airways e a empresa norte-americana trabalharão juntas em operações de voo, gerenciamento de tráfego, desenvolvimento de infraestrutura e treinamento de pilotos para táxis voadores, disseram em um comunicado conjunto.


A Joby Aviation pretende lançar um serviço de táxi aéreo em 2024. Está desenvolvendo uma aeronave totalmente elétrica de cinco lugares que pode decolar e pousar verticalmente com alcance máximo de 241 quilômetros e velocidade máxima de 321 km por hora.


"Ser capaz de fornecer (nossos clientes) a opção de viajar rapidamente - e de forma sustentável - de um aeroporto internacional para um local no centro da cidade é muito atraente", disse o vice-presidente executivo da ANA Holdings, Koji Shibata, em um comunicado à imprensa.


A ANA segue a Toyota Motor em parceria com a fabricante de aeronaves elétricas dos EUA. A maior montadora do mundo em volume disse em 2020 que investiu US$ 394 milhões na Joby Aviation para compartilhar sua experiência em fabricação de automóveis e tecnologia de eletrificação para ajudar a produzir em massa a aeronave elétrica.


A concorrente da ANA, a Japan Airlines, também está se unindo à trading Sumitomo e à fabricante de aeronaves norte-americana Bell Textron para desenvolver táxis voadores e explorar oportunidades de negócios para serviços de mobilidade aérea de próxima geração no Japão e em outros países asiáticos.


O anúncio da ANA veio em um momento em que o governo japonês vem pressionando pelo desenvolvimento de carros voadores, com o objetivo de colocá-los em uso prático por volta de 2023 a 2025 para fins de transporte de mercadorias em áreas montanhosas e urbanas.


No futuro, o governo está antecipando o uso do novo sistema de transporte para transportar pessoas em áreas urbanas e para alívio de desastres, como transporte de emergência em colaboração com empresas privadas nos setores de logística e automotivo, disse o governo.


Na exposição de Osaka, o Japão está de olho em que carros voadores ofereçam passeios de passageiros pela ilha artificial de Yumeshima, o local da exposição, ou transporte entre a ilha e um aeroporto localizado a cerca de 20 quilômetros de distância, tornando-se uma das principais atrações.


À medida que a corrida pelo desenvolvimento da mobilidade aérea se intensifica, um funcionário do Ministério da Economia, Comércio e Indústria disse que garantir a segurança está entre os desafios que precisam ser enfrentados.


Entre os desenvolvedores japoneses, a SkyDrive, uma startup com engenheiros da Toyota, realizou um voo de teste tripulado de seu carro voador em 2019 e também espera oferecer serviços durante a exposição.