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Aos 27 anos, Miho Takagi vai para mais uma olimpíada


JAPÃO - Uma das defensoras do Hinomaru em Pequim, Miho Takagi deve disputar medalhas em cinco eventos diferentes de patinação de velocidade.


Já vencedora de várias medalhas olímpicas, tendo levado para casa ouro, prata e bronze há quatro anos, a atleta de 27 anos irá para os jogos com uma onda de confiança após uma excelente temporada na Copa do Mundo.


Takagi tem sido uma jogadora-chave nos 1500 metros desde que conquistou a prata há quatro anos em Pyeongchang, na Coreia do Sul, e deve tentar melhorar seu próprio recorde mundial de 1 minuto e 49,83 segundos na distância.


Ela também tentará melhorar seu bronze nos 1000 metros e liderar a equipe de perseguição feminina japonesa, que busca defender a medalha de ouro conquistada com um recorde olímpico em 2018.


Vindo da ilha de Hokkaido, a nipo-patinadora é conhecida por suas técnicas quase impecáveis desde que estreou no palco olímpico quando adolescente em 2010.


Suas proezas técnicas, combinadas com sua dedicação ao treinamento e fortalecimento de seu corpo, a ajudaram a conquistar dois recordes mundiais, um com mais de 1500 em 2019 e outro como parte do time de perseguição do Japão em 2020.


Além de sua agenda lotada de competições, Takagi terá a responsabilidade adicional de ser a capitã da equipe olímpica do Japão em Pequim. Embora ela admita que os cinco eventos são uma carga de trabalho pesada, ela aprecia o desafio.


"Para mim, pessoalmente, tem sido o melhor método para ficar mais rápido. Como resultado, cheguei onde estou", disse Takagi em uma recente coletiva de imprensa online.


Apesar de sua conquista de medalhas em 2018, além de ser uma reserva na equipe vencedora da medalha de prata do Japão nos Jogos de Vancouver 2010, Takagi não está satisfeita com seus resultados olímpicos até o momento e irá para a capital chinesa com uma sensação de negócio inacabado.


"Eu nunca olhei para essas medalhas e pensei 'isso vai servir'", disse Takagi à Kyodo News no ano passado. "Vou levar esse sentimento comigo para Pequim."


Takagi é a segunda patinadora de velocidade feminina consecutiva a ser nomeada capitã da equipe olímpica japonesa, herdando o papel de Nao Kodaira.


Enquanto Kodaira é há muito tempo a rainha do gelo dos 500 metros, Takagi também liderou o pódio em competições internacionais e estará entre os principais candidatos em Pequim.


A dupla também será competidora acima de 1000 e 1500, bem como potenciais companheiras de equipe na perseguição feminina.


A irmã mais velha de Takagi, Nana, também disputará os 1000, 1500 e 3000 contra seu irmão mais novo, e provavelmente fará parte novamente da equipe feminina.


Ao competir por medalhas em todo o espectro de eventos, Takagi está indo contra a tendência geral de skatistas especializados em distâncias específicas. E com poucos exemplos para olhar, ela está confiante em abrir caminho em Pequim.


"Pouquíssimas pessoas tentaram isso, então não há provas de que pode ser feito. Mas isso não significa que seja impossível", disse ela.