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Aos 50 anos, Keiko Sugiura não se deixa intimidar pelos obstáculos e conquista o ouro em Tóquio


JAPÃO - Keiko Sugiura venceu o contra-relógio feminino de ciclismo de estrada C1-3 na terça-feira, tornando-se a mais velha medalhista de ouro do Japão aos 50 anos.


Sugiura marcou 25 minutos e 55,76 segundos no Circuito de Fuji para triunfar e reescrever o recorde de idade anteriormente detido por Takio Ushikubo, que tinha 46 anos quando venceu a divisão de 71 quilos do judô nos Jogos de Atlanta em 1996.


Ela também se tornou a primeira ciclista japonesa a ganhar o ouro nas Paraolimpíadas e a quarta no geral.


"Pude colocar em prática o plano que tinha antes da corrida. Não estava nervoso e consegui correr mantendo-me concentrado", disse Sugiura. "Meu ritmo diminuiu e quase que ia aceitando que seria uma causa perdida."


Sugiura tem paralisia do lado direito do corpo e perda de memória por ter sofrido uma fratura por esmagamento no crânio ao cair em uma corrida de ciclismo, esporte do qual participava como hobby, em abril de 2016 quando tinha 45 anos.


A nativa da prefeitura de Shizuoka continuou a pedalar como parte de sua reabilitação e rapidamente se estabeleceu como uma das melhores ciclistas com o apoio total da Federação Japonesa de Para-Ciclismo.


Sugiura ganhou o ouro no contra-relógio de estrada nos campeonatos mundiais de 2017, ouro na corrida de estrada nos mundos de 2018 antes de ganhar a prata em ambas as disciplinas nos mundos de 2019.


Seu caminho para as paraolimpíadas não foi fácil, no entanto. Ela reclamou de doença durante o treinamento do verão passado, forçando-a temporariamente a deixar a hospedagem da seleção nacional.


Sugiura ficou uma semana sem mexer na bicicleta e cogitou desistir do esporte, com a participação nas Paraolimpíadas em equilíbrio.


Mas um aumento na medicação, ajuste no volume de treinamento e exercícios respiratórios, todos recomendados pelos médicos do Comitê Paraolímpico Japonês, estabilizaram sua frequência cardíaca durante a cavalgada, abrindo caminho para uma reviravolta que ela descreveu como seu "golpe de sorte".


Colocar 60 a 80 por cento de sua força na perna esquerda fez com que Sugiura sofresse danos na articulação do quadril esquerdo em maio, mas ela manteve seus preparativos no caminho certo com a ajuda de analgésicos e treinamento em alta altitude.


"Estou muito satisfeita por não ter desistido", disse ela. "As pessoas ao meu redor me apoiaram para continuar este esporte. Talvez eu dê palestras motivacionais em todos os lugares sobre como ganhar uma medalha de ouro na minha idade."


Sugiura fará uma oferta pelo seu segundo ouro paraolímpico na corrida de rua na sexta-feira.