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Apesar dos problemas, a temporada 2020 da J League encerra sem maiores dificuldades


TÓQUIO - A primeira divisão da J-League abriu as cortinas no sábado, em uma temporada de 2020 marcada por desafios sem precedentes decorrentes da pandemia do coronavírus e uma marcha recorde para o título pelos tricampeões Kawasaki Frontale.


O destino da temporada parecia incerto quando o campeonato suspendeu os jogos em virtude da pandemia.


As equipes voltaram ao campo cerca de quatro meses depois, inicialmente sem espectadores, jogando duas vezes por semana como parte de uma agenda apertada e refeita.


A Kawasaki saltou dos bloqueios desde o reinício, aproveitando ao máximo as novas condições, incluindo o aumento do número máximo de reservas, de três para cinco por jogo, instituídas para limitar as lesões em meio ao calendário frenético.


"Isso nos deu a capacidade de dominar os adversários, atacando sem parar por 90 minutos", disse o capitão Shogo Taniguchi no final de novembro, quando a Kawasaki conquistou o título ao derrotar o segundo colocado Gamba Osaka por 5-0.


Os homens do técnico Toru Oniki encerraram a corrida com quatro rodadas do fim, um recorde no atual formato de 34 jogos da liga, ao mesmo tempo em que registraram um recorde de 83 pontos na temporada.


Com uma equipe que mistura jovens talentosos e líderes veteranos, Kawasaki se inspirou ainda mais no grande clube de 40 anos Kengo Nakamura, que anunciou no início de novembro que esta temporada seria a última.


Apesar de ocupar um distante segundo lugar, Gamba também conquistou uma vaga na fase de grupos da Liga dos Campeões Asiáticos do ano que vem, bem como a chance de levantar a Copa do Imperador no torneio mais curto deste ano.


O Nagoya Grampus também garantiu uma vaga nos playoffs da ACL ao derrotar Cerezo Osaka e Kashima Antlers em uma batalha pelo terceiro lugar que durou até o último dia.

A liga viu vários jogadores importantes partirem para a Europa durante o ano, incluindo o atacante japonês Musashi Suzuki, que trocou o Consadole Sapporo pelo Beerschot, da Bélgica, em agosto.


Enquanto isso, o FC Tokyo se despediu de dois internacionais, o lateral-direito Sei Muroya e o meio-campista Kento Hashimoto, que partiram para os alemães do Hannover e para os russos do FK Rostov, respectivamente.


O acesso de Yokohama FC de volta à primeira divisão, após uma ausência de 12 anos, abriu caminho para o ex-atacante japonês Kazuyoshi Miura, de 53 anos, adicionar um novo capítulo à sua carreira histórica.


O "Rei Kazu" entrou para o livro dos recordes como o jogador mais velho de todos os tempos em uma partida da primeira divisão da J-League, depois de titular pelo Yokohama FC na derrota por 3-2 com o Kawasaki em 23 de setembro.


Miura pode ter ganhado as manchetes, mas um grande avanço para o 15º colocado Yokohama FC foi o surgimento de vários jovens talentos que tornaram o clube um dos mais divertidos da liga. Entre os destaques estava o atacante Koki Saito, de 19 anos, que vai para os belgas do Lommel na entressafra.


O outro lado promovido, Kashiwa Reysol, fez um retorno J1 impressionante, liderado pelo artilheiro da liga, Michael Olunga.


O atacante do Quênia marcou 28 gols ao levar seu time à sétima colocação e uma vaga na final da Copa Levain, que foi adiada para 4 de janeiro depois que vários jogadores e equipe do Kashiwa testaram positivo para o coronavírus.


A maior contratação estrangeira da liga nos últimos anos, o capitão do Vissel Kobe, Andres Iniesta, mostrou que ainda tem muito o que esperar, aos 36 anos, mas o técnico do clube, Thorsten Fink, caiu na espada no final de setembro, após uma série de resultados desanimadores.


O alemão levou Kobe à conquista de sua primeira medalha de ouro, a Copa do Imperador em 1º de janeiro, seguida pela vitória na Fuji Xerox Super Cup, mas ele saiu com o clube definhando em 12º lugar.


Eles terminaram em um decepcionante 14º lugar, depois de encerrar a temporada com seis derrotas consecutivas, pontuadas por uma corrida até as semifinais do torneio ACL modificado no Catar.


Shimizu S-Pulse dispensou o técnico australiano Peter Cklamovski em 1º de novembro, depois de apenas três vitórias em seus 25 jogos J1 no comando, enquanto a rotunda de treinamento também viu Tsuyoshi Otsuki de Urawa Reds, Takashi Kiyama de Vegalta Sendai e Miguel Angel Lotina de Cerezo partirem no final da temporada. No sábado à noite, soube-se que Lotina substituirá Cklamovski na próxima temporada com Shimizu.

A temporada de 2021 abrirá novos caminhos, com a primeira divisão apresentando 20 equipes em vez das 18 usuais.


Tokushima Vortis e Avispa Fukuoka foram promovidos automaticamente da segunda divisão, mas não vão ocupar o lugar de nenhum time do J1 após a suspensão do rebaixamento da liga para evitar outros clubes em desvantagem que lutam financeiramente durante a pandemia.


Com os casos de coronavírus aumentando continuamente em todo o Japão, a liga está preparada para um futuro envolvendo o adiamento ou cancelamento dos jogos devido à infecção.


Em uma reunião online de seu conselho, a J-League estabeleceu diretrizes para reagendar ou cancelar jogos na próxima temporada, mas disse que vai realizar os jogos conforme planejado, desde que as equipes possam registrar pelo menos 13 jogadores saudáveis.