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Aquário atingido pelo vírus busca ajuda por meio de financiamento coletivo


JAPÃO - Um aquário na província de Yamagata, norte do Japão, iniciou uma campanha de crowdfunding para arrecadar fundos para alimentar sua coleção líder mundial de medusas enquanto lutava para se manter à tona em meio à pandemia do coronavírus.


O Aquário Kamo em Tsuruoka costuma atrair cerca de 500.000 visitantes por ano, mas devido à pandemia, o número de visitantes no atual ano fiscal que termina em 31 de março é de apenas 210.000 no final de janeiro.


O declínio acentuado deixou o aquário com escassez de fundos para comprar artémia, um tipo de plâncton que serve como fonte de alimento para sua coleção de cerca de 60 espécies de água-viva.


Com uma história de sucesso de reviravolta e um Recorde Mundial do Guinness em seu currículo, o aquário também chamou a atenção por sua associação com Osamu Shimomura, um Prêmio Nobel em Química, que aconselhou o aquário sobre como fazer as criaturas do mar brilharem.


Em 21 de janeiro, o aquário lançou uma campanha de um mês na principal plataforma de crowdfunding japonesa Campfire Inc. para arrecadar 5 milhões de ienes ($ 47.600), o custo para alimentar a água-viva por um ano. Ele arrecadou mais de 3 milhões em 3 de fevereiro.


“Pedimos apoio para proteger nossas saudáveis ​​e belas águas-vivas”, disse um membro da equipe do aquário.


Os financiadores podem fazer doações a partir de 3.000 ienes, com ingressos de entrada no aquário e mercadorias originais dadas em troca de uma contribuição.


O aquário, inaugurado em 1964, começou a enfrentar uma diminuição no número de visitantes depois que novos aquários foram construídos em prefeituras vizinhas. Em 1997, o número de visitantes caiu para cerca de 90.000, levando a rumores de fechamento.


Em um momento decisivo para o aquário naquele ano, seu então diretor, Tatsuo Murakami, teve a ideia de se concentrar nas águas-vivas depois de ver a resposta positiva dos visitantes a uma exposição de água-viva.


O aquário se inscreveu no livro Guinness depois que o número de espécies coletadas ultrapassou 30 em 2007. O Guinness World Records o reconheceu em 2012 por ter a maior variedade de água-viva do mundo em cativeiro.


O falecido Shimomura, que em 2008 ganhou o Prêmio Nobel de Química pela pesquisa sobre o misterioso brilho verde de uma água-viva, ajudou o aquário instruindo-o sobre como fazer a água-viva Aequorea victoria brilhar. Ele também serviu como diretor por um dia lá.