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AstraZeneca emite um pedido de aprovação da vacina


JAPÃO - A britânica AstraZeneca Plc disse na sexta-feira que protocolou formalmente um pedido para o Ministério da Saúde do Japão aprovar sua nova vacina contra o coronavírus, tornando-a a segunda farmacêutica a fazê-lo, depois da gigante farmacêutica norte-americana Pfizer Inc.


A empresa está buscando uma aprovação rápida com base em testes realizados no exterior e no Japão. Um estudo clínico da vacina AstraZeneca desenvolvido com a Universidade de Oxford começou no Japão em agosto passado e os resultados do estudo clínico doméstico com 256 participantes devem ser apresentados em março.


"É meu entendimento que uma decisão será tomada após a eficácia e segurança (da vacina) terem sido cuidadosamente verificadas com base nos dados apresentados e nas últimas descobertas científicas", disse o principal porta-voz do governo japonês, secretário-chefe de gabinete Katsunobu Kato, em um conferência de imprensa sexta-feira.


O anúncio da AstraZeneca ocorre em um momento em que o Japão luta para controlar a pandemia do coronavírus antes dos Jogos Olímpicos e Paraolímpicos de Tóquio neste verão. A contagem nacional de casos ultrapassou 400.000 na sexta-feira, mantendo o ritmo de um aumento de 100.000 em cerca de três semanas.


Tóquio, que continua a ser a área mais atingida entre 47 prefeituras, relatou 577 novas infecções no mesmo dia, elevando seu total acumulado para 102.777. Embora os números da capital tenham diminuído desde 7 de janeiro, dia em que registrou um recorde de 2.447 casos diários e foi declarado estado de emergência em Tóquio e três prefeituras vizinhas, o número de mortes tem aumentado gradualmente desde o início de janeiro.


A AstraZeneca deve fornecer 120 milhões de tiros, o suficiente para cerca de 60 milhões de pessoas, ao Japão. Ao contrário da vacina da Pfizer, a AstraZeneca não precisa ser armazenada e transportada em temperaturas abaixo de zero, o que facilita o manuseio. Mas, sua eficácia é de 70,4 por cento, em comparação com 95 por cento mostrado por dados de ensaios clínicos da vacina Pfizer.


Com a farmacêutica britânica ficando para trás em seu fornecimento esperado para a União Europeia, Kato disse que o governo japonês também continuará seus esforços para apoiar a produção doméstica da vacina.


A AstraZeneca planeja produzir mais de 90 milhões de doses da vacina COVID-19 no Japão, ou cerca de 75% do que a empresa deve fornecer ao país.


A Pfizer, que solicitou a aprovação do governo japonês para sua vacina em dezembro, deve receber luz verde em 15 de fevereiro, quando o ministério realizará uma reunião de painel, de acordo com fontes próximas ao assunto.


O primeiro-ministro Yoshihide Suga se comprometeu a garantir vacinas para toda a população japonesa de 126 milhões. No início desta semana, no entanto, ele admitiu que o país ficou para trás em relação a outros países no início da administração de vacinas, citando muita cautela em garantir sua segurança.


Especialistas em saúde dizem que as vacinas são essenciais para alcançar a imunidade coletiva, uma proteção indireta fornecida àqueles que não são imunes a uma doença infecciosa quando pelo menos 60% da população carrega o anticorpo.


Mas um teste realizado pelo governo com 15.000 pessoas para novos anticorpos contra o coronavírus em cinco prefeituras encontrou uma taxa de infecção de 0,91 por cento em Tóquio em dezembro passado. As taxas de positividade para as prefeituras de Osaka, Aichi, Fukuoka e Miyagi foram de 0,58%, 0,54%, 0,19% e 0,14%, respectivamente.


As taxas foram drasticamente mais baixas em comparação com as vistas no exterior, com a Inglaterra relatando uma taxa de positividade de 4,4 por cento em setembro passado, e a cidade de Nova York dizendo que mais de 27 por cento de sua população tinha o anticorpo no verão passado.