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AstraZeneca produzirá 90 milhões de doses da vacina no Japão


JAPÃO - A AstraZeneca Plc planeja produzir mais de 90 milhões de doses de vacina COVID-19 no Japão, ou cerca de 75 por cento do que o país deve receber da empresa farmacêutica britânica, disse o porta-voz do governo na quinta-feira.


Espera-se que a JCR Pharmaceuticals Co., na província de Hyogo, oeste do Japão, seja responsável pela produção das doses de vacina da AstraZeneca, de acordo com fontes familiarizadas com o assunto. A AstraZeneca está configurada para fornecer 120 milhões de tiros, ou o suficiente para cerca de 60 milhões de pessoas, ao Japão.


"É muito importante ter sistemas de produção de vacinas em funcionamento em nosso país", disse o secretário-chefe de gabinete, Katsunobu Kato, em uma entrevista coletiva.


A AstraZeneca notificou na quarta-feira o ministério da saúde do Japão sobre seus planos para a produção doméstica, disse Kato.


O governo fornece subsídios para empresas que se preparam para produzir vacinas no mercado interno.


Dos 120 milhões de doses a serem fornecidas pela AstraZeneca, espera-se que os 30 milhões restantes sejam importados para o Japão até março. Um estudo clínico da vacina AstraZeneca desenvolvido com a Universidade de Oxford começou no Japão em agosto passado.


Tóquio planeja iniciar a vacinação contra o coronavírus no final de fevereiro, com prioridade dada primeiro à equipe médica. O governo deve receber 310 milhões de doses combinadas da AstraZeneca, bem como das empresas farmacêuticas americanas Pfizer Inc. e Moderna Inc.


O total será suficiente para 157 milhões de pessoas em um país com uma população de cerca de 126 milhões.


As vacinas Pfizer e Moderna precisam ser armazenadas e transportadas em temperaturas abaixo de zero, enquanto as vacinas da AstraZeneca são mais fáceis de manusear. Mesmo assim, a farmacêutica britânica tem enfrentado problemas de produção no exterior, ficando para trás em seu abastecimento esperado para a União Europeia.