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Astronauta japonês Hoshide se diz ansioso para voar a bordo da SpaceX


JAPÃO - O astronauta Akihiko Hoshide disse na segunda-feira que está preparado e ansioso para se tornar o segundo japonês a ser transportado para a Estação Espacial Internacional a bordo da espaçonave SpaceX desenvolvida comercialmente.


"Estou muito animado ... especialmente voando em um novo Crew Dragon, para ver como é voar e comparar as diferenças e semelhanças com o (Space) Shuttle e Soyuz", disse o veterano de 52 anos de dois voos espaciais uma conferência de imprensa online.


Hoshide participou da coletiva de imprensa com três membros da tripulação da NASA e da Agência Espacial Europeia antes de sua decolagem, que está marcada para não antes de 20 de abril.


Para Hoshide, a próxima missão será sua terceira viagem à ISS após estadias em 2008 e 2012. O astronauta japonês Soichi Noguchi, 55, tornou-se o primeiro astronauta não pertencente à NASA a voar a bordo do Crew Dragon em novembro do ano passado e esteve a bordo do laboratório orbital desde então.


Hoshide também será o segundo japonês, depois de Noguchi, a viajar nas três espaçonaves - o ônibus espacial dos EUA, o Soyuz da Rússia e o Dragão Tripulado.


"Acho que é uma honra por agora, mas espero que todos tenham a chance (de voar em veículos diferentes)", disse Hoshide.


Ele também disse que sua estada na ISS, que deve durar até o outono do hemisfério norte, será "muito divertida" com diferentes atividades e experimentos programados.


Hoshide está programado para se tornar o segundo japonês a servir como comandante da ISS, seguindo os passos de Koichi Wakata, 57, que serviu como comandante da ISS em 2014, de acordo com a Agência Japonesa de Exploração Aeroespacial.


O astronauta disse em entrevista coletiva que não sabe exatamente quando assumirá o papel de comandante da ISS, mas que está "ansioso para trabalhar apenas com esses incríveis membros da tripulação".


O sistema SpaceX, desenvolvido pela empresa norte-americana Space Exploration Technologies Corp., tem como objetivo servir como um sucessor do programa do ônibus espacial da NASA, que esteve em serviço por 30 anos até 2011.


Seu primeiro e segundo voos tripulados, o último dos quais Noguchi estava a bordo, foram bem-sucedidos no ano passado.


O Dragão Tripulado no qual Hoshide fará a jornada deve ser reutilizado. Será transportado por um foguete Falcon 9 que será reutilizado desde o lançamento que levou Noguchi e seus companheiros de tripulação à ISS em novembro, segundo a SpaceX e a Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço dos Estados Unidos.