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Astros da NBA comentam base de fãs e jogos da pré-temporada no Japão


SAITAMA - O astro da NBA, Stephen Curry, elogiou a base de fãs japoneses depois de liderar o Golden State Warriors na vitória por 104 a 95 sobre o Washington Wizards no segundo de dois jogos de exibição de pré-temporada na Saitama Super Arena.


Curry marcou 17 pontos em apenas 17 minutos, enquanto Kristaps Porzingis marcou 18, e o herói local Rui Hachimura fez 11 pontos e 10 rebotes para os Wizards diante de outro público vendido após a vitória de sexta-feira por 96-87 para o atual campeão da NBA Warriors.


"Estou ansioso por essa viagem há algum tempo", disse Curry. "Amo o Japão, amo Tóquio, amo toda essa área e foram quatro dias incríveis, e eu gostaria que fosse um pouco mais."


O duas vezes MVP da NBA falou sobre querer voltar ao Japão "em algum momento todo verão" e disse que gostou particularmente de conhecer e interagir com jovens fãs durante a viagem.


"É disso que se trata o jogo, tentando construir inspiração, confiança, diversão para a próxima geração... jogar na frente de um país incrível e base de fãs que nos apoia - não apenas os Warriors, mas a NBA", disse ele.


Os Wizards levaram 85-74 indo para o último quarto, mas com ambas as equipes bancando seus jogadores de rotação, uma unidade de apoio dos Warriors acompanhada pelo atacante novato Patrick Baldwin Jr. veio rugindo para casa nos minutos finais.


Duas vezes all-NBA armador Klay Thompson foi mantido fora da escalação golden state mais uma vez, enquanto os Wizards descansou estrela tiro guarda Bradley Beal depois que ele jogou 18 minutos do jogo de abertura.


Assim como fez na sexta-feira, Hachimura anhou a multidão paroquial com uma série de jogadas de destaque durante seus 26 minutos no chão.


Ele terminou o contato duas vezes em seu caminho para um par de jogadas de três pontos no primeiro tempo, recebendo enormes aplausos cada vez. Ele também tirou os fãs de seus assentos enquanto mostrava seu alcance em um catch-and-shoot três.


Com muitos na arena ostentando camisas de Curry, o MVP das finais da última temporada da NBA não decepcionou quando ele fez 3-8 por trás do arco, provocando comemorações da multidão em cada make de longa distância.


Único jogador japonês já escolhido na primeira rodada do draft da NBA, Hachimura disse que foi um "momento especial" apresentar seus companheiros de equipe dos Wizards ao seu país natal e jogar com eles na frente dos fãs japoneses.


"Estou tão feliz por fazer essa viagem como uma equipe... Pude compartilhar minha cultura e como este país é bonito para meus companheiros de equipe, e acho que eles adoraram", disse Hachimura.


O atacante do quarto ano disse que levar jogadores dos Wizards para um jantar em equipe em um restaurante japonês "teppanyaki" tinha sido especialmente memorável.


"Nos divertimos muito, conversando entre si enquanto desfrutamos de uma refeição multi-curso", disse ele.


O ex-havaiano e notável fã de basquete Konishiki estava entre as celebridades presentes no jogo de domingo.


Apresentado por um dos principais patrocinadores corporativos do Golden State, a Rakuten, os jogos deste ano da NBA Japan marcaram a primeira viagem ao país por qualquer equipe.