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Atleta ugandês que fugiu do local onde delegação se hospedava antes da olimpíada pede desculpas


JAPÃO - Um halterofilista de Uganda que fugiu de seu campo de treinamento e quebrou as regras de prevenção do COVID-19 pediu desculpas ao Japão, mas disse que suas ações resultaram de puro desespero para ajudar sua família em casa.


Em entrevista ao Jornal Asahi, Julius Ssekitoleko, 21, disse que sente muito pelo que fez ao Japão. Ele também disse que é grato que o governo e o povo japonês tenham sido bons com ele.


Outros também demonstraram gentileza para com Ssekitoleko durante sua corrida que o levou a Nagoya, províncias de Gifu e Mie, onde foi preso pela polícia em 20 de julho.


Ssekitoleko chegou ao Japão em 19 de junho como membro da delegação olímpica de Uganda.


Ele estava hospedado em Izumisano, província de Osaka, para um campo de treinamento pré-olímpico. Mas a equipe notificou em meados de julho que ele não participaria da competição olímpica, então ele deveria partir do Japão em 20 de julho.


Em 16 de julho, ele escapuliu de um hotel na cidade, deixando um bilhete em seu quarto que dizia que ele não voltaria para Uganda porque a vida lá é difícil e que ele quer trabalhar no Japão.


Para evitar a disseminação do COVID-19, os atletas que permaneceram no Japão para os Jogos foram proibidos de viajar, em princípio, exceto para transporte entre suas instalações de acomodação e os locais de competição.


O desaparecimento de Ssekitoleko causou uma grande perturbação e levantou sérias preocupações sobre a "bolha olímpica", que pretendia evitar a transmissão do novo coronavírus entre os atletas e o público.


Ssekitoleko disse que se dirigiu primeiro para Nagoya porque soube que a Toyota estava sediada na área e pensou que poderia encontrar trabalho com a montadora.


Mas a maior parte de seu dinheiro foi gasta em trens para chegar à cidade no centro do Japão. Ele disse que sobreviveu com bananas, donuts e água que pegou no hotel Izumisano.


Depois de andar pela estação de Nagoya, ele se aproximou de um homem que por acaso também era de Uganda, disse Ssekitoleko.


Ele não disse ao seu compatriota que veio ao Japão como membro da delegação olímpica de Uganda. Ele apenas disse que estava procurando um emprego e um lugar para dormir. Um homem convidou Ssekitoleko para sua casa, a algumas horas de carro, disse ele.


No dia seguinte, o homem levou seu convidado a uma reunião com um paquistanês que disse que poderia arranjar trabalho para ele. Mas como Ssekitoleko não tinha passaporte, o paquistanês disse que não poderia contratá-lo.


Ssekitoleko não tinha para onde ir, então ele ficou dentro de um veículo que aparentemente pertencia ao paquistanês.


A polícia apareceu mais tarde, disse ele. Ssekitoleko disse que trabalhou como motorista de táxi em Uganda para sobreviver enquanto treinava para as Olimpíadas de Tóquio.


No início deste ano, ele vendeu uma motocicleta relacionada ao trabalho para comprar suplementos e analgésicos e sua esposa engravidou recentemente.


Ssekitoleko disse que uma boa exibição nas Olimpíadas de Tóquio teria permitido que ele recebesse benefícios monetários do governo e saísse de seus problemas financeiros.


Ele ficou chocado quando a delegação disse que ele não iria competir nas Olimpíadas e disse que fez o melhor que pôde e sentiu que perdeu tudo.


O halterofilista também disse que a decisão de retirá-lo da equipe olímpica lhe causou tanto estresse que saiu do hotel sem tirar o passaporte. A polícia entregou Ssekitoleko à Embaixada de Uganda em Tóquio. Mais tarde, ele partiu do Aeroporto Internacional de Narita.


Ssekitoleko foi imediatamente levado pelas autoridades após aterrissar em Uganda em 23 de julho e acusado de tentativa de fraude relacionada a benefícios monetários para atletas olímpicos. Mas ele foi libertado em 28 de julho, informou a mídia de Uganda.


De acordo com o Banco Mundial, Uganda é uma das nações mais pobres, com um PIB per capita de $ 817 (90.000 ienes) em 2020.


A taxa de desemprego era de 2,4% naquele ano, mas a pandemia COVID-19 desacelerou a economia, forçando muitas empresas a fechar ou dispensar trabalhadores. Ssekitoleko voltou para sua família em Kampala e retomou o treinamento.


Ele disse que vai continuar com o levantamento de peso enquanto procura um emprego para sustentar sua família.