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Atletas adotam pensamentos sobre a realização da Olimpíada


JAPÃO - Embora um atleta japonês ainda não tenha se retirado das Olimpíadas de Tóquio devido a preocupações com o coronavírus, mais pessoas estão avaliando os riscos e as desvantagens potenciais de uma decisão de prosseguir com a realização dos Jogos de Verão durante a pandemia.


Com exatamente dois meses até a cerimônia de abertura em 23 de julho, Tóquio está sob um terceiro estado de emergência por coronavírus, mas os organizadores continuam dizendo que ainda não estão considerando cancelar as Olimpíadas.


Já adiados por um ano, os Jogos de Tóquio serão muito diferentes de qualquer coisa vista antes, com fãs e voluntários de fora do Japão impedidos de comparecer ao evento. A Coreia do Norte é o primeiro país a declarar publicamente planos de pular o evento.


A decisão sobre quantos fãs da casa podem comparecer deve ser tomada no próximo mês, mas dois dos atletas japoneses de maior perfil, os tenistas Naomi Osaka e Kei Nishikori, expressaram preocupação sobre a realização das Olimpíadas em Tóquio enquanto a pandemia continua em alta.


"Claro que quero que as Olimpíadas aconteçam, mas acho que há tantas coisas importantes acontecendo ... No final do dia, sou apenas um atleta, e há toda uma pandemia acontecendo", disse Osaka antes em maio.


O Japão está se preparando para oferecer vacinas COVID-19 a cerca de 2.500 atletas e equipes olímpicas e paralímpicas, usando injeções doadas. Mas a implantação geral tem sido lenta no Japão, e apenas 3% da população de 126 milhões do país está totalmente vacinada.


Os atletas enfrentam o dilema de desejar a experiência olímpica e, ao mesmo tempo, reconhecer o risco.


Embora Osaka tenha revelado que foi vacinada contra o COVID-19, o campeão japonês de golfe 2021 Masters, Hideki Matsuyama, que optou por não participar dos Jogos Rio 2016 devido a temores sobre o vírus Zika, disse que não foi informado quando tomará as vacinas.


"A situação no Japão não é boa. Se pensarmos nos profissionais de saúde, provavelmente deveria ser cancelado", disse Matsuyama.

Ainda assim, Osaka, Nishikori e Matsuyama pararam de dizer que não iriam participar. Osaka está programada para fazer sua estréia nas Olimpíadas se e quando os jogos começarem em julho.


As estrelas do tênis Rafael Nadal e Serena Williams disseram que ainda estão indecisos sobre a participação.


No golfe, o número 1 do mundo, Dustin Johnson, confirmou que não jogará nas Olimpíadas de Tóquio, e Adam Scott da Austrália e Danny Lee da Nova Zelândia também decidiram pular.


Das 528 "cidades-sede" japonesas registradas em abril, dezenas rejeitaram os planos de receber atletas olímpicos e equipes de apoio antes dos jogos para treinamento e programas de intercâmbio cultural, segundo uma fonte do governo.


O apoio público aos Jogos Olímpicos de Verão no país anfitrião diminuiu, com uma pesquisa do Kyodo News em meados de maio mostrando cerca de 60 por cento dos entrevistados a favor do cancelamento, mas tais chamadas encontraram resistência dos organizadores, que também rejeitaram a ideia de outro adiamento.


Seiko Hashimoto, presidente do comitê organizador de Tóquio 2020, disse no mês passado que "não há mudança na posição do governo de fazer tudo para alcançar Olimpíadas seguras e protegidas".


Hashimoto, ex-ciclista olímpica e patinadora de velocidade, disse mais tarde que está desconfortável com a posição em que os atletas foram colocados.


"Eu pessoalmente não suporto que as críticas e pedidos para cancelar ou boicotar as Olimpíadas sejam direcionados aos próprios atletas", disse Hashimoto.

Seus comentários foram feitos menos de uma semana depois que o nadador japonês Rikako Ikee, que se classificou para as Olimpíadas após superar a leucemia no ano passado, tuitou que ela recebeu mensagens pedindo que ela desistisse ou falasse contra os jogos.


Ikee disse que não é justo pressionar os atletas a pesar publicamente sobre a decisão de realizar ou não os jogos, e permaneceu inflexível de que competiria se o evento fosse realizado.


No início deste mês, o chefe do Comitê Olímpico Internacional, Thomas Bach, cancelou uma viagem ao Japão "com base em várias situações, incluindo a extensão de um estado de emergência de vírus."


Na quinta-feira, o COI disse que pode reagendar para junho, mas se comprometeu a chegar ao Japão para os jogos 11 dias antes da cerimônia de abertura.


Apesar das dúvidas públicas no Japão, dos números de infecção ainda violentos e do lançamento lento de vacinas, continua a todo vapor para o COI com o vice-presidente John Coates dizendo em uma carta às partes interessadas na quinta-feira: "Temos uma obrigação ... de todos os envolvidos, a fazer o nosso melhor para tornar esses jogos seguros e protegidos, para que (eles) ... possam de fato ser a luz no fim do túnel. "