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Atletas do Sudão do Sul completam estadia prolongada na cidade de Maebashi


JAPÃO - A delegação dos Jogos de Tóquio, de cinco membros do Sudão do Sul, chegou a Maebashi, em Gunma, ao norte da capital, em novembro de 2019, esperando uma estadia de menos de um ano para se preparar e se apresentar no maior palco do esporte.


A pandemia forçou o adiamento dos jogos em março de 2020 e lançou dúvidas sobre sua permanência além do fim originalmente programado após as Paraolimpíadas do ano passado. Mas os fundos garantidos por meio de um programa de doações no Japão garantiram que o grupo permanecerá na cidade até depois dos jogos deste ano.


A incerteza continuou, no entanto, sobre a viabilidade de realizar os jogos durante uma grave crise de saúde. Sendo a única delegação a passar tanto tempo a preparar-se na nação anfitriã, a notícia da sua partida não foi surpreendentemente feliz.


"Claro que é uma boa notícia para mim, estou muito animado com isso e estou aliviado em ouvir isso (os jogos continuarão)", disse Abraham Guem, um corredor de 1.500 metros. "Sendo a minha primeira participação num evento como este, teria sido muito triste se eu passasse dois anos aqui e os jogos fossem cancelados."


Treinando em pista adequada cinco dias por semana, tendo três refeições por dia enquanto ia para uma escola de língua japonesa, o ambiente diário não poderia ter sido mais diferente do país natal dos atletas, que se tornou independente do Sudão em 2011, mas passou por outro civil guerra de 2013 a 2018, com um número relatado de 400.000 vidas perdidas.


Com o período de permanência inesperadamente estendido, a delegação de três atletas olímpicos, um paraolímpico e um técnico pôde colher benefícios em campo que não teriam sido possíveis se as coisas tivessem ocorrido como originalmente programado.


Como o único corredor de longa distância da delegação, Guem, por exemplo, começou a treinar com estudantes da Universidade de Ikuei local em janeiro, depois de achar mais fácil se esforçar com rivais correndo distâncias semelhantes.


“Antes de virmos para cá, a vida era muito difícil. Minha distância de casa até o campo de treinamento em Juba era de cerca de 17 quilômetros e sempre era difícil caminhar isso. Às vezes eu fazia uma refeição uma vez por dia ou dois”, disse Guem.


"Treinar com alunos me ajudou muito. Em longas distâncias, manter o ritmo sozinho no treinamento é muito difícil. Mas quando você está correndo em grupo, é muito fácil."


Correr em corridas domésticas japonesas que normalmente não incluem atletas estrangeiros foi outra experiência que só foi possível devido a essas circunstâncias peculiares.


Enquanto a maior etapa serão, sem dúvida, as corridas nos jogos, os esforços de Guem e da equipe local que o apoiou já deram frutos. Em uma corrida de abril em Tóquio, o jovem de 22 anos reescreveu seu recorde nacional em 3 minutos e 42,99 segundos.


"O recorde foi confirmado como o recorde nacional oficial do Sudão do Sul. Queríamos dar a Abraham a chance de estabelecer um novo recorde, permitindo que ele corresse no evento", disse Hiroshi Yoshino, chefe da federação de atletismo local de Maebashi.


Enquanto treinava corredores de curta distância principalmente, supervisionando Lucia Moris para melhorar seu recorde nacional nas 200 mulheres no processo, Yoshino viu os corredores viajantes ganharem força por meio do treinamento regular com pesos e melhor comunicação.


“Não é um crescimento constante por causa das lesões, mas participar de competições ajudou e desenvolvemos um ótimo relacionamento”, acrescentou, referindo-se às viagens que fizeram juntos para Tóquio e também às prefeituras de Niigata e Shizuoka e no caso dos paraolímpicos Michael Machiek, para mais longe, na Prefeitura de Kagawa, para o campeonato de para-atletismo do Japão no final de abril.


Um mês antes, Machiek, que corre nos 200 e 400, também dividiu a pista em um evento em Tóquio com Tomoki Tagawa, medalhista de bronze no revezamento 4x100 metros paraolímpicos de 2016. Isso levou a duas sessões de treinamento conjuntas entre a delegação do Sudão do Sul e corredores do clube de para-atletismo de Tagawa, em maio e junho.


"É uma oportunidade rara e correr com atletas estrangeiros ajuda a manter a motivação tanto da equipe quanto de mim", disse Tagawa, que apresentou um descanso artesanal a Machiek para colocar seu braço direito amputado no início de uma corrida para se firmar.


"Espero que nossa interação ajude Michael a promover ainda mais os paraesportivos assim que ele voltar ao Sudão do Sul."


Correr na pista regularmente teve uma desvantagem para os atletas do Sudão do Sul, que estavam acostumados a correr em areia mais macia. Guem machucou o tendão de Aquiles direito no início de maio em um campo de treinamento com a universidade e tem trabalhado para ficar em forma para os jogos.


Mas sejam quais forem seus resultados finais, Guem desenvolveu um vínculo especial com o Japão.


"A palavra mais interessante era arigato (obrigado). Ariga foi o nome que minha mãe me deu quando eu era jovem, que significa 'uma criança nascida em uma situação muito difícil' quando o Sudão do Sul estava passando por muitos problemas", disse ele. "Quando você diz arigato, significa 'Ariga está presente' na minha língua, então soou perfeito."


“Também visitamos uma escola primária e estudei muito quando estive lá, tentando ver como as crianças eram organizadas, almoçando juntas e vendo-as limpar o quarto como os adultos fazem”, disse ele, acrescentando que havia “coisas muito legais "que ele admirava neles.


A Agência de Cooperação Internacional do Japão, braço governamental de ajuda ao desenvolvimento, ajudou a promover a paz no Sudão do Sul patrocinando um novo Dia da Unidade Nacional de eventos esportivos desde 2016, palco em que os membros da delegação estrelaram a caminho de viajar para o Japão.


A cidade de Maebashi também decidiu aceitar um atleta do Sudão do Sul a cada seis meses na preparação para os Jogos de Paris em 2024 para manter seus laços em desenvolvimento com a nação africana.


"Você será como um novo iniciante naquela vida no Sudão do Sul, e será mais difícil para nós do que as pessoas que sempre estiveram lá", disse Guem sobre sua eventual volta ao lar. "Mas temos muitas coisas que aprendemos aqui e que adoraríamos levar para casa."


"Vendo como as pessoas aqui se cumprimentam e o respeito que demonstram, não há como você ter problemas com ninguém se essa for a vida entre todos na comunidade. Se isso prevalecer, será um muito harmonioso. "