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Atletas japoneses preparados para competirem em casa


JAPÃO - Cerca de 4.400 atletas estão se preparando para competir em 539 eventos em 22 esportes em 19 locais localizados em Tóquio e três prefeituras próximas.


No entanto, nenhum ingresso será vendido para espectadores regulares, já que os organizadores procuram limitar a propagação do vírus que fez com que a cerimônia de abertura fosse adiada por um ano, para 24 de agosto de 2021.


Atletas que são grandes nomes em seus respectivos esportes competirão ao lado de novatos em busca de deixar sua marca.


Os avanços nas próteses e na tecnologia da cadeira de rodas têm contribuído para um crescimento significativo do para-esporte, aumentando a participação e tornando o improvável possível.


O comitê paraolímpico do Japão declarou no início de 2020 que pretende ganhar 20 medalhas de ouro gigantescas em Tóquio, três a mais do que a nação conquistou em Seul em 1988 e em Atenas em 2004 e 19 a mais do que quando o país sediou a primeira Paraolimpíada em 1964.


Atletas famosos, como os jogadores de tênis em cadeira de rodas Shingo Kunieda e Yui Kamiji, devem carregar parte do peso da medalha de ouro, enquanto estrelas em ascensão como o nadador Dai Tokairin, campeão mundial do medley individual de 200 metros masculino SM14 e duas vezes paraolímpico Tomoki Sato, piloto de corrida em cadeira de rodas medalhista de prata, também pode fazer a sua parte.

Depois de levar a prata na maratona feminina T12 em 2016, a corredora com deficiência visual Misato Michishita estabeleceu a medalha de ouro ao estabelecer um novo recorde mundial em sua classificação no final de 2020, colocando-a entre as favoritas em 2021.


O Japão também tem esperança de conquistar a primeira medalha de ouro no rúgbi em cadeira de rodas, com o time misto liderado pelo imponente Daisuke Ikezaki, de 43 anos, procurando superar o bronze que conquistou em 2016.


O veterano Ikezaki foi um fator-chave na vitória final do campeonato mundial de 2018 do Japão sobre a Austrália de Ryley Batt, o japonês nomeado MVP do torneio quando seu time roubou o título do time paraolímpico duas vezes campeão da medalha de ouro em sua casa em Sydney.


Goalball e bocha são os dois esportes paralímpicos que não têm equivalente nas Olimpíadas de deficientes físicos.


A equipe japonesa de bocha, Fireball Japan, deve superar a poderosa Tailândia e o ás da equipe, Watcharaphon Vongsa, para fazer um melhor que a medalha de prata de 2016. Boccia é praticada por atletas em cadeiras de rodas que apresentam qualquer tipo de deficiência grave que afete a função motora.


Não se espera que o Japão apareça na conversa sobre medalhas nos outros esportes coletivos.


Nove dos 12 goleiros que ajudaram os Estados Unidos a conquistar a prata masculina e o bronze feminino no Rio estão voltando para os Jogos de Tóquio. No goalball, um esporte coletivo para jogadores com deficiência visual, os participantes tentam rolar uma bola tilintante para dentro da rede adversária para ganhar pontos.


Os norte-americanos buscam conquistar a medalha de ouro no basquete masculino em cadeira de rodas, esporte no qual o time teve surpreendentemente pouco sucesso nas últimas duas décadas.

No basquete feminino em cadeira de rodas, lançado em 1968, Alemanha, Austrália e Estados Unidos chegaram às finais em todos os jogos desde 2004, mas as duas medalhas de bronze reinantes na Holanda e na Grã-Bretanha devem sacudir a ordem.


O Brasil nunca deixou de ganhar o ouro em um torneio paraolímpico de futebol de 5 e tentara o pentacampeonato.


O voleibol sentado, onde os jogadores se movimentam pela superfície de jogo usando os braços, está se tornando interessante tanto nas competições masculinas quanto nas femininas.


A China chega a Tóquio com o objetivo de vingar a derrota para os Estados Unidos na final de 2016, que encerrou uma série de três medalhas de ouro paralímpicas femininas consecutivas.


No masculino, Irã e Bósnia e Herzegovina vão retomar as hostilidades depois de se enfrentarem em cada uma das últimas cinco finais paraolímpicas. O Irã, apoiado em seu dominador de rede de 2,46 metros, Morteza Mehrzadselakjani, busca a sétima medalha de ouro no evento.


O ciclismo sentirá falta da presença massiva de Alex Zanardi, que conquistou duas medalhas de ouro em Londres 2012 e Rio 2016. O ex-piloto de Fórmula 1 sofreu ferimentos na cabeça devastadores em um acidente em uma corrida de ciclismo em 2020. A natação pode ser uma das maiores fontes de sucesso do Japão.

Assim como Tokairin, Naohide Yamaguchi chega aos Jogos de Tóquio como campeão mundial, título conquistado em 2019 no SB14 100 no peito.


O interesse na sorte de Miyuki Yamada, com 14 a mais jovem nadadora paraolímpica do Japão de todos os tempos, será forte, já que ela parece participar das provas de nado costas femininas do S2 acima de 50 e 100 anos.


No outro extremo do espectro, Mayumi Narita, 50 anos, 15 vezes medalhista de ouro paraolímpica, está de volta para mais. Ela pode não ser mais uma grande ameaça na piscina, sua medalha mais recente foi concedida em 2004, mas tem uma vasta experiência para oferecer aos jovens nadadores ao seu redor.


Fora da maratonista Michishita, o atletismo pode não ser um campo de caça feliz para o Japão.


Aos 36, Maya Nakanishi está competindo em sua quarta Paraolimpíada. Ela perdeu o bronze T44 por uma vaga no Brasil, mas vai competir em Tóquio como campeã mundial na categoria T64 - para amputados unipodais que usam uma prótese - no evento de salto em distância.


Mesmo que Nakanishi não consiga fazer barulho na areia do Estádio Nacional, o "saltador de lâmina" da Alemanha, Markus Rehm, o fará.


Com o terceiro salto em distância em linha reta em jogo, Rehm também deve testar seu recorde mundial T64, que ele empurrou para 8,62 metros em junho, mais do que o melhor corpo sã de 2021 de 8,60 e 33 centímetros do recorde mundial de 8,95 de Mike Powell estabelecido em 1991.


A Rádio Mirai transmite os Jogos Paraolímpicos em pool com as web rádios: Animu, Metró, RCE e Outra Dimensão a partir da noite de 24 de agosto.