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Atletas paralímpicos também são capazes de inspirar atletas ao alcance da glória


JAPÃO - Se tudo correr como o planejado, os Jogos Paraolímpicos de Tóquio deste ano serão o culminar de uma vida de trabalho para o forte japonês do basquete em cadeira de rodas Reo Fujimoto.


Após sua estréia paraolímpica em Atenas em 2004, o nativo da Prefeitura de Shizuoka, de 37 anos, está se preparando para seus quintos jogos e finalmente conquistou uma medalha elusiva em sua mente.


"Estamos entrando no ritmo das coisas. Vamos jogar em casa, então quero alcançar resultados que inspirem a próxima geração", disse Fujimoto.


Após um decepcionante nono lugar nos Jogos do Rio de Janeiro de 2016, Fujimoto passou por uma cirurgia no cotovelo com o objetivo de se redimir em Tóquio.


Com um único foco, ele aprimorou seu jogo contra alguns dos melhores jogadores do mundo em uma liga profissional da Alemanha.


Mas a pandemia de coronavírus forçou a suspensão da liga em março do ano passado, e o adiamento de um ano dos Jogos de Tóquio foi anunciado logo depois que Fujimoto voltou para casa.


Achando cada vez mais difícil se recuperar da fadiga em sua idade, Fujimoto não tinha certeza se conseguiria suportar mais um ano de treinamento e competição rigorosos.


Ele decidiu manter o curso até que pudesse competir nos jogos adiados, porém, depois que sua esposa o convenceu de que ele poderia superar o contratempo.


"Não sou o único afetado pela suspensão dos jogos. Não posso parar agora", disse Fujimoto, que perdeu parte da perna direita abaixo do joelho em um acidente na terceira série do ensino fundamental.


Ele viu seu primeiro jogo de basquete em cadeira de rodas em um torneio nacional em 2001, no último ano do ensino médio, e ficou imediatamente cativado pela velocidade e habilidade do jogo.


Entre as equipes mais fortes em ação naquele dia estava Miyagi MAX, de Sendai, com quem Fujimoto decidiu ingressar. Com isso em mente, ele se matriculou na Universidade Tohoku Fukushi de Sendai e logo estava batendo na porta do time.


O poderoso Fujimoto, que tem mais de 1,8 metros de altura, ganhou a seleção nacional dois anos depois de ingressar na Miyagi MAX.


Aos 20 anos, em Atenas, ele jogou com toda a força, mas o time não conseguiu ir além do oitavo lugar, e ele se lembra de ter pensado: "Não posso vencer jogando assim".


Nos Jogos de Pequim de 2008, Fujimoto se estabeleceu como um dos principais jogadores japoneses. Mas, apesar de entrar no torneio com aspirações a medalhas, o Japão terminou em sétimo lugar.


Outras decepções se seguiram quatro anos depois, com o nono lugar em Londres.

"Posso realmente ser um vencedor se apenas ficar no Japão, sem ver o resto do mundo?", Fujimoto perguntou a si mesmo.


Ele ingressou no campeonato alemão em 2014 com o objetivo de desenvolver seu jogo contra adversários mais fortes.


Desde os Jogos do Rio, a equipe japonesa implementou um novo estilo acelerado com foco no jogo de transição.


Com o surgimento de jovens talentosos como Renshi Chokai, de 21 anos, Fujimoto às vezes se perguntou se conseguiria manter o ritmo, mas disse que está gostando do novo desafio.


"Agora, sou apenas mais um jogador que luta desesperadamente por uma vaga no time", disse ele.


A equipe japonesa notificou suas credenciais de medalha nos Jogos de Tóquio ao vencer a Mitsubishi Electric World Challenge Cup 2018, vencendo os medalhistas de ouro de Londres, Canadá, e a campeã mundial de 2014, Austrália, a caminho do troféu.


A vitória reforçou a crença de Fujimoto de que o ouro paraolímpico é um gol realista em Tóquio.


"Até agora tem sido um sonho, mas agora posso dizer a mim mesmo que vou ganhar uma medalha de ouro", disse ele.