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Atletas paraolímpicos de Tóquio elogiam experiência com a chegada do fim


JAPÃO - Com o encerramento das Paraolimpíadas de Tóquio, no domingo, os atletas elogiaram a experiência de competir na capital japonesa.


Após um adiamento de um ano, as Paraolimpíadas com cerca de 4400 atletas de cerca de 160 países foram organizadas sob medidas extraordinárias para prevenir a propagação do vírus.


"Tem sido diferente. Não são os mesmos jogos a que estávamos acostumados", disse a tenista em cadeira de rodas britânica Jordanne Whiley, que estava competindo em sua quarta Paraolimpíada.


“Mas você vê tantos voluntários, todos querem ajudar. Todos são tão amigáveis. Eu acho que o espírito aqui é tão bom”, disse ela. Alguns atletas referiram a estada na vila dos atletas no bairro ribeirinho de Harumi.


O jogador francês de tênis em cadeira de rodas Stephane Houdet, que ganhou o ouro nas duplas masculinas, elogiou as camas de papelão na vila como "únicas" e disse que elas lhe proporcionaram "o melhor ou o segundo melhor sono" de sua vida. Seu parceiro de duplas, Nicolas Peifer, elogiou a comida servida.


Para os atletas japoneses, os jogos em casa deram a eles uma chance maior de mostrar seus esportes e sentir o apoio de seus torcedores, mesmo que os espectadores não estivessem presentes devido à pandemia.


"Estou muito grato que os jogos foram realizados, embora houvesse opiniões diferentes sobre eles", disse o tenista em cadeira de rodas Yui Kamiji. “Muitas pessoas estavam torcendo por nós e recebi muitos comentários de apoio”.


"Mesmo quando eu estava cansada depois de jogar uma partida, as pessoas diziam 'parabéns' ou 'bom trabalho' com muita energia (no local). Isso só foi possível porque as Paraolimpíadas foram realizadas no Japão e estou muito agradecida."


Mami Tani, uma triatleta japonesa, também expressou apreço aos organizadores por tornarem essas Paraolimpíadas possíveis, e também deu atenção especial aos milhares de voluntários.


"Os Jogos de Tóquio foram diferentes de todos os jogos anteriores, pois foram realizados em meio ao COVID-19", disse ela. "Estou comovido com a força do Japão e estou muito orgulhoso da hospitalidade oferecida pelos voluntários, cujos sorrisos deixaram todos ao seu redor felizes."


Nozomi Hosoda, que foi voluntária no campo de tênis, disse que sempre sonhou, desde o ensino fundamental, ajudar nas Olimpíadas e Paraolimpíadas em casa, mas não tinha certeza até o último minuto se deveria participar.


"Eu não podia contar a ninguém que ia ser voluntário e costumava esconder meu uniforme de voluntário quando pegava o trem", disse o homem de 32 anos. "Mas agora, estou tão feliz por ter feito um voluntário. Estou muito orgulhoso dessa experiência."


Ela disse que ajudar nas Olimpíadas e Paraolimpíadas permitiu que ela notasse quantas pessoas trabalharam para o sucesso dos jogos, ao mesmo tempo que permitiu que ela conhecesse outros voluntários que vieram de várias origens.


Na manhã de domingo, uma multidão de pessoas se reuniu ao longo da maratona para assistir os atletas competirem em uma das provas finais dos jogos de 13 dias, embora os organizadores tenham pedido que não o fizessem.


"Eu sei que não deveria estar aqui, mas foi realmente comovente", disse uma mãe de 34 anos que assistiu à maratona no movimentado bairro comercial de Ginza com seu filho de 2 anos.


"Estou feliz que os Jogos Paralímpicos foram realizados. Sei que meu filho não se lembrará de assisti-lo, mas quero contar a ele quando ele for mais velho."