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Azusa Iwashimizu volta aos gramados após período de gestação


JAPÃO - A Nadeshiko voltou a campo depois de dar à luz seu primeiro filho em março do ano passado.


Ela se prepara para retornar ao Nippon TV Beleza, um dos 11 clubes que disputarão a temporada inaugural da Liga WE a partir de setembro. A competição é a primeira liga de futebol profissional feminino do Japão.


A competição de novo visual, cujo nome é um acrônimo para "Empoderamento das Mulheres", será posicionada na hierarquia do futebol acima da Liga Nadeshiko, que já era a primeira divisão.


Segundo as regras da liga, mais de 50% dos executivos e funcionários de cada clube devem ser mulheres.


"Quero mostrar a versão nova e aprimorada de Iwashimizu este ano", disse a zagueira de 34 anos, que planeja entrar em campo carregando seu filho.


Iwashimizu passou 20 anos com a Beleza de Tóquio, que venceu a Empress Cup pelo quarto ano consecutivo em dezembro.


Ela somou 122 partidas pelo Japão antes de encerrar sua carreira internacional, ajudando a conquistar a Copa do Mundo de 2011 na Alemanha e a medalha de prata olímpica nos Jogos de Londres no ano seguinte.


Iwashimizu também integrou a seleção que perdeu para os Estados Unidos na final da Copa do Mundo de 2015, no Canadá.


Ela anunciou seu casamento e gravidez em outubro de 2019 e voltou da licença maternidade para seu primeiro treino de equipe desde o parto no final da temporada passada.


Embora ela diga que está trabalhando atualmente com apenas 30% da capacidade, ela está aos poucos construindo seu caminho de volta com o objetivo de estar em sua melhor forma para o início da temporada de 2021.


"Não consigo dormir bem (com um bebê ao meu lado), mas treinei para dormir mais cedo, o que me ajudou a criar uma agenda regular", disse Iwashimizu, que voltou a assinar com a Beleza no início deste mês.


Desde que se tornou mãe, Iwashimizu diz que aprendeu a colocar suas próprias necessidades de lado e a ser mais gentil com os outros, e que seus colegas de equipe podem notar a diferença.


"Como jogadora, minha mentalidade costumava ser eu em primeiro lugar, mas agora meu filho vem primeiro", disse ela.


Conhecida por sua habilidade tática e habilidade de ler times oponentes, Iwashimizu foi nomeada para os Onze Melhores da Liga Nadeshiko por 13 anos consecutivos até 2018.


Apesar de sua vasta experiência, ela não espera voltar direto para a equipe depois de um ano e meio afastado.


"Tenho que lutar por uma posição. Estou animada para competir", disse ela.


A nova liga feminina de elite realizará jogos de pré-temporada a partir de abril.