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Basquete: Norika Konno permanece nos EUA visando Paris


EUA - Com o objetivo de vestir as cores do Japão, a armadora Norika Konno quer expandir seu jogo em sua terceira temporada de basquete universitário nos Estados Unidos com o Louisville Cardinals.


"Até agora, eu tinha a mentalidade de passar primeiro, onde sempre tentaria encontrar um companheiro de equipe para fazer o passe se pegasse a bola com três segundos no relógio", disse Konno ao Kyodo News.


"Mas este ano, vou atirar quando isso for esperado de mim. Quero assumir a responsabilidade (por iniciar o ataque) quando jogar", disse ela.


O técnico principal de Louisville, Jeff Walz, descreve o jovem de 21 anos como um jogador muito talentoso, que entende o jogo e exibe um alto QI no basquete.


Essas qualidades valeram-lhe minutos, Konno jogou em todos os 30 jogos na temporada passada, quando sua equipe caiu na final regional, a um passo da Final Four.


Ela continuou a ver o tempo de jogo nesta temporada, jogando em cada um dos nove jogos do time até agora, mas seu tempo de jogo permaneceu o mesmo.


Embora suas estatísticas possam não saltar da planilha, ela fez o suficiente antes das Olimpíadas de Tóquio para ganhar uma vaga em um campo de treinamento da seleção nacional.


Lá, ela teve a oportunidade de trabalhar com alguns dos melhores jogadores do país e mudar sua perspectiva em relação ao jogo.


"Seu estilo de jogo, sua velocidade, tudo era muito diferente. Era um basquete de alto nível e eu aprendi muito", disse ela.


Mas ela não entrou no elenco e teve que assistir às Olimpíadas de longe. Quando o time levou a prata com uma derrota por 90 a 75 para os Estados Unidos no jogo pela medalha de ouro em 8 de agosto, ela chorou de alegria.


"Ganhar uma medalha olímpica derrete corações e inspira as pessoas. Minha vontade de jogar (na equipe olímpica) só aumentou", disse ela.


"Mas, ao mesmo tempo, tenho que enfrentar a realidade. Além das minhas habilidades técnicas, ainda tenho muito que trabalhar."


Quando ela teve seis roubos de bola contra o Marist Red Foxes em sua estreia no NCAA Tournament em 22 de março, Konno aprendeu que se ela estiver focada no que está fazendo na quadra, ela pode ser produtiva.


Ela somou cinco pontos e três rebotes em 18 minutos naquele jogo, mas viu suas contribuições diminuírem à medida que o time foi se aprofundando no torneio.


Ela agora olha para trás com orgulho e vê o esforço que fez como algo que deve tentar reproduzir.


"Tudo se resume a como posso fazer isso em todos os jogos", disse ela. "Quero estabilizar minha energia mental e ser agressivo o tempo todo."