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Beauden Barrett lidera o Suntory na final da Top League


JAPÃO - A estrela da Nova Zelândia, Beauden Barrett, marcou 21 pontos enquanto desempenhava um papel central no ataque e na defesa no domingo, levando Suntory Sungoliath a ultrapassar o Kubota Spears por 26-9 e chegar à final da Liga Japonesa de Rugby do próximo fim de semana contra o Panasonic Wild Knights.


Barrett, com 88 internacionalizações pelo All Blacks, abriu sua conta com um drop goal de 20 minutos, enquanto o pacote físico de Spears impedia os cinco vezes campeões da Liga Principal de fazer qualquer avanço no Hanazono Rugby Stadium de Higashiosaka.


Sua segunda penalidade fez o 9-6 Suntory aos 30 minutos. O try de Shota Emi seis minutos depois abriu o jogo, no entanto, e ficou claro que os Spears não conseguiam conter a velocidade e habilidade de Suntory de chutar a bola para o espaço.


O jogo de Barrett se destacou - mesmo em um time que postou o único recorde perfeito da liga nesta temporada - fazendo tackles fortes, incluindo um try-saver, enquanto cria ataques com sua corrida e chutes.


O sul-africano Gerhard van den Heever foi o responsável por todos os nove pontos marcados pelo azarão Kubota, que alcançou a vantagem de 6 a 3 no início da partida.


Ambas as equipes fizeram tentativas sem sucesso de golpear seu caminho através da linha de try, com Suntory resistindo a um cerco tardio para evitar que seus oponentes marcassem um único try.


"Sabíamos que eles representariam um desafio difícil", disse o capitão do Suntory e internacional japonês Ryoto Nakamura. "Kubota teve um ataque muito poderoso nesta temporada e jogou muitos jogos extremamente físicos, então isso é uma fonte de confiança para nós irmos para o próximo jogo."


Suntory pode ter estado um pouco enferrujado no início, depois de pular as quartas de final contra o Ricoh Black Rams, que não conseguiu entrar em campo devido a uma onda de infecções por coronavírus. Entre isso e o poderoso bando de Spears, Nakamura disse que sua equipe decidiu confiar na chuteira de Barrett.


"Conversamos sobre isso e decidimos continuar batendo pontos para manter a pressão e ver o que aconteceu", disse Nakamura. "Em retrospecto, essa foi a decisão certa."


A final, que será disputada no Príncipe Chichibu Memorial Rugby Ground de Tóquio, será o canto do cisne da Top League, com a configuração atual sendo substituída por uma nova competição de três níveis começando em janeiro próximo.