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Café em Toyama abre espaço para jovens com problemas de disfemia


TOYAMA - Um projeto que dá experiência de trabalho aos jovens que sofrem de disfemia no mundo real como garçons se enraizaram no Japão, dando às pessoas com o impedimento da fala oportunidades de construir confiança com estranhos.


O projeto, chamado "Cafés onde as ordens tomam tempo", toma conta dos cafés existentes por um dia de cada vez e espera promover uma compreensão mais ampla da condição, ao mesmo tempo em que ajuda as pessoas que gaguejam a alcançar seus objetivos de vida.


Em um café na cidade de Toyama, em junho, quatro jovens garçons trabalharam enquanto usavam máscaras faciais com mensagens impressas como "Quero falar com muitas pessoas" e "Por favor, deixe-me terminar de falar".


Como regra geral, os clientes eram solicitados a não se apressar ou interromper seus servidores se gaguejassem enquanto faziam pedidos - até mesmo para dar o que eles acreditavam ser um incentivo amigável, como "relaxar" ou "diminuir a velocidade".


Em meio ao ambiente acolhedor do café, muitos clientes ficaram felizes em ouvir os funcionários falarem sobre enfrentar suas ansiedades e dificuldades com a gagueira.


O grupo de garçons incluiu Hitonari Nakazawa, uma estudante de 18 anos do ensino médio de Tsunan, Niigata, que disse: "Eu tinha evitado falar com outras pessoas o máximo possível, mas hoje eu pude realmente desfrutar das minhas conversas."


Outro membro da equipe, Marin Kanamori, 21, estudante do terceiro ano da Universidade de Toyama, disse: "Aproveitei isso como uma oportunidade para me encorajar a falar".


"Eu gostaria de me tornar fonoaudióloga no futuro", acrescentou.


A gagueira, também conhecida como disfluência, afeta cerca de 1,2 milhão de pessoas no Japão. É um impedimento de fala no qual o primeiro som é involuntariamente repetido ou prolongado.


Muitos desenvolvem o transtorno na primeira infância e geralmente veem melhorias ou uma resolução ao longo do tempo, mas pode levar ao bullying ou ansiedade social por falta de aceitação.


O presidente dos EUA Joe Biden é um dos gaguejadores mais proeminentes do mundo e tem falado frequentemente sobre as táticas que usou para superá-lo em sua ascensão na política.


Um dos cerca de 40 clientes que visitaram o café, Mitsuko Kondo, 52, residente de Toyama, disse: "Aprendi que é importante conhecer cada pessoa e tentar entendê-las".


A ideia de assumir um café existente por um dia para ajudar gagueiras é uma criação de Arisa Okumura, 30 anos, de Tóquio, que trabalhou como uma das quatro garçons.


Quando criança, Okumura era provocado por outras crianças que lhe diziam que temiam "pegar minha gagueira se me tocassem". Antes que ela percebesse, ela estava evitando conversas com outros para que sua aflição pudesse passar despercebida.


Mas Okumura sonhava em trabalhar em um café. Ela viajou para Melbourne, Austrália, uma cidade conhecida por sua cultura de café, quando tinha 24 anos. Em um dos cafés locais, ela gostava de trabalhar com colegas de trabalho, incluindo pessoas com deficiência ou sem-teto e aqueles que não falavam inglês. Desejando replicar a experiência no Japão, ela lançou seu plano quando voltou em 2017.


Yoshikazu Kikuchi, um médico de 44 anos que trata pessoas que gaguejam no Hospital Universitário de Kyushu, em Fukuoka, ressaltou a importância de criar uma sociedade que esteja aceitando pessoas que lutam contra distúrbios da fala porque há "limites para tratar todos". O esforço do café é "altamente significativo em ajudar a criar uma sociedade que aceite a diversidade", disse Kikuchi, que também sofre de disfluência.


Segundo Kikuchi, pensava-se anteriormente que uma das principais causas da gagueira era expor as crianças à disciplina rigorosa, mas hoje em dia, a visão predominante é que cerca de 80% dos portadores desenvolvem o impedimento devido à sua composição física ou genética.


O evento do café foi realizado duas vezes em Tóquio, e Toyama, na costa do Mar do Japão, foi o primeiro a mantê-lo fora da capital.


Okumura disse que está planejando sediar futuros eventos de café nas prefeituras de Mie e Nagano, pois as chances de pessoas com a condição de se reunir e compartilhar seus problemas são raras fora das grandes cidades. Mais eventos estão programados para acontecer em Tóquio e Kawasaki, província de Kanagawa, neste verão.


"Vou me esforçar para criar uma sociedade na qual os jovens que lutam com gagueira possam desafiar as coisas que realmente querem fazer e nunca desistir", disse Okumura.