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Capsula espacial do Japão cai na Austrália


AUSTRÁLIA - A agência espacial japonesa disse que recuperou do deserto australiano no domingo uma pequena cápsula retornada à Terra de sua sonda espacial Hayabusa2, na esperança de ter transportado com segurança amostras do asteróide Ryugu que poderiam ajudar a explicar a origem da vida.


A cápsula apareceu como uma bola de fogo brilhante que durou várias dezenas de segundos ao reentrar na atmosfera da Terra antes do amanhecer, seu escudo de proteção de calor brilhando ao atingir temperaturas de aproximadamente 3000 graus.


A Agência de Exploração Aeroespacial do Japão disse que localizou o local de pouso usando um helicóptero.


Se a missão for bem-sucedida, a cápsula conterá duas amostras do asteróide Ryugu, incluindo a primeira amostra de asteróide de subsuperfície já coletada. Os cientistas acreditam que a matéria orgânica e a água existiam no asteróide quando o sistema solar foi criado, há cerca de 4,6 bilhões de anos.


Eles esperam que o material primordial que se acredita estar contido nas amostras ajude a futuras pesquisas sobre as origens da vida na Terra e a evolução do sistema solar.


A cápsula, que foi liberada da sonda espacial na tarde de sábado, pousou em um deserto perto da Área Proibida de Woomera, uma remota instalação aeroespacial civil e militar australiana que também é uma das maiores áreas de teste em terra do mundo.


A cápsula será levada para uma instalação dentro do composto Woomera para uma análise de quaisquer gases que possam ter sido emitidos do material do asteróide.


Embora os engenheiros da JAXA estejam confiantes de que criaram uma vedação hermética em torno das amostras, o material gasoso pode ser facilmente perdido, portanto, os testes serão realizados o mais rápido possível para obter as leituras mais precisas.


O vice-diretor geral do Instituto de Ciência Espacial e Astronáutica da JAXA, Masaki Fujimoto, disse que, se gases forem detectados, isso indicará que as amostras de asteróides foram coletadas com sucesso.


A sonda espacial Hayabusa2 fez dois pousos em Ryugu para coletar amostras.


O primeiro pouso em fevereiro de 2019 viu a sonda coletar uma amostra da superfície do asteróide. A segunda amostra, coletada em julho do mesmo ano, é a primeira amostra de subsuperfície de um asteróide e foi extraída depois que uma cratera artificial foi criada com o lançamento de um projétil de cobre na superfície.


As duas amostras fornecerão aos cientistas uma comparação da composição do asteróide acima e abaixo da superfície.


Embora se acredite que Ryugu tenha sofrido mudanças mínimas desde a formação do sistema solar inicial, os cientistas dizem que os materiais abaixo da superfície do asteróide não teriam experimentado o mesmo desgaste e contaminação potencial de outros impactos de meteoritos que os da superfície.


No início da formação da Terra, o planeta estava totalmente sem água devido à sua proximidade com o sol. Os cientistas acreditam que, uma vez que a Terra esfriou, água e matéria orgânica foram entregues a ela por meteoritos com uma composição semelhante a Ryugu.


A missão de recuperação da JAXA está sendo apoiada pela Agência Espacial Australiana, que foi criada em julho de 2018 para desenvolver a indústria espacial do país.


"Esta é certamente nossa primeira (operação) conjunta, na qual estamos trabalhando em uma missão com outro país", disse a chefe da agência, Megan Clark, em uma entrevista. "É muito empolgante para nós e empolgante para a nossa equipe poder apoiar o Japão."


“Também estamos aprendendo muito com tudo isso. Estamos aprendendo muito para quando somos os únicos que estão nervosos, porque essa será a nossa missão”, disse Clark.

A sonda espacial Hayabusa2 foi lançada do Centro Espacial Tanegashima do Japão em dezembro de 2014 e já viajou mais de 5 bilhões de quilômetros até agora.


Ao contrário da missão Hayabusa original, a sonda espacial Hayabusa2 não retornará à Terra. Em vez disso, ele continuará em uma missão estendida para explorar o asteroide 1998KY26.


Embora a missão Hayabusa2 até agora tenha ocorrido sem problemas, a pandemia de coronavírus interrompeu significativamente os planos da JAXA para a operação de recuperação da cápsula.


As restrições de viagem fizeram com que uma equipe reduzida de apenas 79 funcionários essenciais viajasse do Japão para a Austrália.


Além disso, a equipe passou pela quarentena duas vezes - uma no Japão e novamente quando chegou à Austrália. No entanto, um surto inesperado de coronavírus no estado da Austrália do Sul, onde Woomera está localizado, fez com que todo o estado entrasse em um bloqueio obrigatório de seis dias, atrasando ainda mais os preparativos.


Sabendo que a equipe do Japão ficaria isolada por duas semanas em sua chegada à Austrália, Clark disse que a agência preparou um "pacote de boas-vindas" de vinhos, doces e cremes para as mãos locais do sul da Austrália para seus colegas.


“É difícil isolar-se, então estávamos apenas fornecendo pequenos presentes e comida, e garantindo que eles tivessem tudo de que precisavam para que não se sentissem sozinhos”, disse ela.