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CEO das Olimpíadas de Tóquio afirma que os jogos são um símbolo de solidariedade


JAPÃO - O CEO do comitê organizador das Olimpíadas de Tóquio acredita que os Jogos Olímpicos deste ano podem ser um símbolo de solidariedade que ajudará a reduzir a distância emocional entre as pessoas que lutam contra a solidão e a ansiedade em um "tempo sombrio e sombrio" causado pelo novo coronavírus.


Toshiro Muto disse que o valor de organizar os Jogos de Tóquio mudou significativamente desde que o vírus varreu o mundo e forçou as pessoas a isolar ou mudar seu estilo de vida para minimizar o risco de infecções sem saber quando a pandemia chegará um fim.


“Antes do surto do vírus, acho que as pessoas entenderiam se eu explicasse os méritos das Olimpíadas, mas agora estamos em uma crise séria que pode acontecer apenas uma vez em vários séculos”, disse ele.


"Se fôssemos falar sobre as Olimpíadas durante esses tempos, reconheci que as discussões teriam que ser realizadas em um nível completamente diferente."


Os Jogos Olímpicos promoveram a paz e o bem-estar das pessoas por muitos anos. Ele sugeriu que os Jogos de Tóquio bem-sucedidos podem ser uma inspiração durante esse período desafiador e contribuir para unir as pessoas mentalmente, se não fisicamente.


"Se quisermos criar solidariedade em vez de divisão, isso pode ser feito por meio das Olimpíadas. Todos sabem que o esporte tem o poder de mudar o mundo", disse o jogador de 77 anos. "Depende dos esforços dos japoneses para aproveitar ao máximo a oportunidade."


Mas Muto, um ex-vice-governador do Banco do Japão, está ao mesmo tempo profundamente consciente do ceticismo público em relação às Olimpíadas e Paraolimpíadas, dizendo que a crise global de saúde tornou difícil para muitos emprestar seu apoio.


"Eu entendo que não é possível para todos dizerem uniformemente que os jogos devem ser realizados. Seria estranho se (todos) fizessem comentários tão despreocupados", disse ele. "Mas minha opinião é que perceber que os jogos alcançariam melhores resultados do que dizer 'é impossível' ou 'eles não deveriam ser realizados'."


O comitê organizador prometeu priorizar a segurança durante os Jogos de Verão, que devem envolver cerca de 15.000 atletas de todo o mundo. Mas faltando pouco mais de quatro meses para a cerimônia de abertura olímpica, a pandemia parece longe do fim, apesar dos esforços globais para conter as infecções.


Tóquio, que sediará seus segundos Jogos de Verão desde a edição de 1964, está em estado de emergência COVID-19 desde o início de janeiro, quando registrou mais de 2.500 casos diários em meio à terceira onda de infecções no país.


Sob a emergência, que inclui as três prefeituras vizinhas da capital, as pessoas estão sendo solicitadas a evitar passeios desnecessários enquanto restaurantes e bares devem fechar mais cedo. O primeiro-ministro Yoshihide Suga estendeu a medida até 21 de março, apesar do planejamento original de suspendê-la no início de fevereiro.


Embora o número de novas infecções em Tóquio tenha caído nas últimas semanas, Muto disse que a situação continua "extremamente séria".


Ele enfatizou que os organizadores japoneses, incluindo o governo metropolitano de Tóquio, devem responder com rapidez e flexibilidade aos diferentes desenvolvimentos porque é difícil prever como será a pandemia em uma semana, quanto mais em meses.


Os Jogos Olímpicos e Paraolímpicos de Tóquio em 2020 foram adiados em março do ano passado, depois que o vírus, detectado pela primeira vez na China, se espalhou rapidamente pelo mundo. A decisão foi tomada pelo então primeiro-ministro Shinzo Abe e pelo chefe do Comitê Olímpico Internacional, Thomas Bach.


Embora Muto tenha dito que estava "aliviado" com a mudança no cronograma, já que o mundo "não estava em condições" de ter os jogos, isso trouxe uma série de desafios que ele não esperava quando se tornou CEO do comitê em seu lançamento em 2014.


"Logo após o adiamento, não tínhamos uma imagem clara do que aconteceria em decorrência do adiamento. Não havia precedentes, então ninguém sabia", lembrou Muto, dizendo que os organizadores estavam "tateando às cegas no escuro".


Revisando a preparação do comitê japonês na entrevista de cerca de 90 minutos em 5 de março, Muto disse que um dos obstáculos que enfrentou foi mapear os princípios básicos do zero sobre como organizar os Jogos de Tóquio após a pandemia.


Após cerca de três meses de consideração, o comitê anunciou em junho os principais conceitos, como priorizar a saúde e segurança dos participantes, simplificar o formato das Olimpíadas e Paraolimpíadas e reduzir o impacto do atraso de um ano nos custos.


Muto também disse que garantir as mesmas datas e locais para os jogos também foi uma tarefa difícil, uma vez que alguns dos locais, incluindo o Tokyo Big Sight, um centro de convenções e exposições que será usado como centro de imprensa principal, já foram reservados para 2021 .


Com tempo limitado até a cerimônia de abertura olímpica em 23 de julho, o comitê organizador está entrando na fase final de preparação. O revezamento da tocha em todo o país começará na prefeitura de Fukushima, no nordeste do país, em 25 de março, enquanto uma série de eventos-teste será realizada a partir de abril para dar aos organizadores a oportunidade de revisar as operações logísticas.


No entanto, muitas pessoas no Japão expressaram ceticismo sobre se as Olimpíadas e as Paraolimpíadas podem ser realizadas neste verão em meio a uma preocupação persistente com uma potencial recuperação de infecções alimentadas por variantes altamente contagiosas do coronavírus.


Muto afastou tal dúvida, dizendo que a comissão nunca discutiu sobre o reescalonamento ou cancelamento dos jogos.


"Não é nenhuma surpresa que as pessoas tenham perdido a esperança devido à gravidade da pandemia", disse Muto. "Se (os jogos) podem permitir que as pessoas comecem a acreditar no futuro, então acho que o Japão será lembrado na história por permitir que isso aconteça."