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Chefe do Comitê Organizador nega possibilidade de cancelamento das Olimpíadas


JAPÃO - O Comitê Organizador das Olimpíadas de Tóquio neste verão na sexta-feira descartou a possibilidade de cancelar os jogos adiados, apesar de uma forte recuperação recente de infecções por coronavírus na capital e em outras partes do Japão.


A negação de Seiko Hashimoto veio um dia depois de uma figura poderosa do Partido Liberal Democrata do Japão sugerir que o cancelamento das Olimpíadas poderia ser uma opção se o aumento de infecções continuar, alimentando especulações de que o governo alterou sua posição de longa data sobre o futuro esporte global evento.


"Não estou pensando em cancelamento. Ao tomar medidas para garantir a segurança e proteção, estamos nos concentrando em hospedar os jogos", disse Hashimoto em uma entrevista coletiva, quando questionado sobre os comentários do secretário-geral do LDP, Toshihiro Nikai.


Nikai, o segundo maior membro do partido governante liderado pelo primeiro-ministro Yoshihide Suga, disse: "Se for impossível, deve ser cancelado".


"Para que serve as Olimpíadas se isso é responsável pela disseminação de infecções? Teremos que tomar uma decisão nesse momento", disse ele durante a gravação de um programa de TV na quinta-feira.


Hashimoto, uma atleta olímpica sete vezes, disse que ouvir os comentários de Nikai teve um "efeito moderador" sobre ela.


“Com medidas de segurança completas, continuaremos a fazer esforços para organizar os jogos”, disse ela.


O número de casos diários de COVID-19 no Japão aumentou novamente, com especialistas em saúde alertando que uma "quarta onda" de infecções, impulsionada pelo surgimento de variantes do coronavírus, está colocando cada vez mais pressão no sistema médico do país.


O comitê organizador já foi forçado a mudar o formato do revezamento da tocha olímpica em algumas áreas em resposta ao aumento nas infecções, menos de um mês após o início do evento nacional em uma tentativa de aumentar o entusiasmo pelos jogos.


Na sexta-feira, o órgão organizador disse que o revezamento não será executado em vias públicas na ilha principal de Okinawa durante a etapa de dois dias na prefeitura do sul de 1º de maio, em resposta a um pedido do comitê de planejamento local.


Os portadores da tocha que deveriam carregar a chama olímpica na ilha principal, ao invés disso, correrão ao redor de uma prefeitura ou um parque, os destinos finais dos dois dias, mas sem espectadores, de acordo com o comitê organizador.


Na entrevista coletiva de sexta-feira, Hashimoto disse que o comitê deve ser "flexível" ao abordar a questão de quantos espectadores terão permissão para entrar nas instalações olímpicas.


Mas permanece incerto se as competições podem ser realizadas na frente dos espectadores.


Taro Kono, ministro responsável pelo lançamento da vacina no Japão, disse na quinta-feira que os jogos serão realizados "de qualquer maneira possível e isso pode significar que possivelmente não haverá espectadores".


O governo japonês e outros organismos organizadores já decidiram realizar os Jogos Olímpicos e Paraolímpicos de Tóquio sem espectadores estrangeiros.


Ela disse que os órgãos organizadores criarão uma política sobre a capacidade máxima nos locais neste mês, mas a decisão final provavelmente será tomada mais tarde, após monitorar de perto a situação da infecção.


Com menos de 100 dias para a cerimônia de abertura das Olimpíadas, o apoio público no Japão continua baixo em relação à hospedagem dos jogos em meio à pandemia, com 39,2% dos entrevistados em uma pesquisa recente da Kyodo News dizendo que eles deveriam ser cancelados e 32,8% dizendo que eles deveriam ser remarcados novamente.


Hashimoto disse que o sucesso dos jogos depende de se o comitê pode garantir a segurança para todos, incluindo atletas e espectadores.