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Ciclistas percorrem o Shikoku Henro com intuito de promover o turismo local


JAPÃO - Um grupo de ciclistas percorreu partes de uma popular peregrinação de 88 templos que se estende pela Ilha Shikoku, no sudoeste do Japão, no início deste mês, para realizar verificações de segurança, com a esperança de criar uma experiência turística de ciclismo que toma a rota Shikoku Henro.


Divididos em cinco grupos, os 13 ciclistas inspecionaram um total de 370 quilômetros ao longo de cinco seções da rota nas prefeituras de Kagawa e Tokushima em 11 de agosto. A peregrinação está associada a Kukai (774-835), um reverenciado padre budista também conhecido como Kobo Daishi.


Um dos grupos partiu de Zentsuji, templo nº 75 dos 88 na peregrinação, na cidade de Zentsuji. Depois de rezar por segurança no templo, os participantes pedalou cerca de 100 km até Shidoji, templo nº 86 na cidade de Sanuki. Ao longo do caminho, eles verificaram a segurança, paradas de descanso, cenário e outros aspectos da rota enquanto registravam seus dados de ciclismo usando um aplicativo GPS.


Norman White, que reside em Takamatsu e se juntou ao evento com sua esposa, disse que, embora o Shimanami Kaido seja mais conhecido quando se trata de ciclovias em Shikoku, ele espera que mais pessoas também conheçam as esplêndidas estradas de Kagawa para que a peregrinação de bicicleta se torne uma opção popular para os visitantes.


Com o passeio deste ano realizado como um julgamento, os organizadores esperam realizar um evento completo no próximo ano que abrange toda a área de Shikoku sob a rota de peregrinação.


Hidefumi Ishii, ex-funcionário do governo municipal de Zentsuji e que esteve envolvido nas operações de uma corrida de revezamento de bicicletas ao longo da peregrinação, foi quem teve a ideia e procurou a ajuda de entusiastas do ciclismo e lojas de bicicletas.


Atualmente, um evento a pé é realizado todo fevereiro ao longo da peregrinação para verificar a segurança da rota, e Ishii quer estabelecer uma versão ciclística disso.


O plano é dividir a distância total de cerca de 1350 km em 15 seções no próximo ano e fazer com que os ciclistas de cada trecho realizem inspeções.


Assumir a peregrinação de bicicleta oferece um maior grau de liberdade e flexibilidade quando comparado a ir a pé, disse Ishii.


"E comparado com ir de carro, o ciclismo facilita a interação com outras pessoas ao longo do caminho e também se pode sentir uma sensação de realização de viajar com seu próprio esforço físico", acrescentou.


"Com o próximo ano sendo o 1.250º aniversário do nascimento de Kobo Daishi, espero que o evento ajude a unir Shikoku como um só e trazer emoção para a região", disse Ishii.