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Cientistas desenvolvem máscaras brilhantes para detectar coronavirus


QUIOTO - Uma equipe de cientistas de uma universidade no oeste do Japão desenvolveu máscaras que brilham quando expostas à luz ultravioleta se contiverem vestígios do coronavírus, usando anticorpos extraídos de ovos de avestruz.


A equipe da Universidade da Prefeitura de Quioto, chefiada por seu presidente, Yasuhiro Tsukamoto, de 52 anos, espera que as máscaras ofereçam aos usuários uma maneira fácil de testar se contraíram o vírus.


Com os testes continuando a colocá-los em uso prático, a equipe pretende obter a aprovação do governo para vender as máscaras possivelmente no próximo ano.


As avestruzes são capazes de produzir vários tipos diferentes de anticorpos ou proteínas que neutralizam entidades estranhas no corpo.


Em fevereiro do ano passado, a equipe injetou uma forma inativa e não ameaçadora do coronavírus em avestruzes fêmeas, extraindo com sucesso uma grande quantidade de anticorpos dos ovos que colocaram.


A equipe desenvolveu então um filtro especial que é colocado dentro da máscara facial. O filtro pode ser retirado e pulverizado com um corante fluorescente contendo os anticorpos do coronavírus dos ovos de avestruz. Se o vírus estiver presente, o filtro brilhará quando iluminado sob uma luz ultravioleta.


Quando a equipe conduziu experimentos ao longo de até 10 dias com 32 pessoas infectadas, eles descobriram que todas as máscaras que usavam brilhavam sob a luz ultravioleta, que diminuía com o passar do tempo e sua carga viral diminuía.


Em seguida, a equipe de Tsukamoto pretende expandir o experimento para abranger 150 participantes. O reitor da universidade descobriu que ele próprio era positivo para COVID-19 depois de usar uma das máscaras experimentais e descobrir que ela brilhava quando marcada. Ele confirmou seu status com um teste de reação em cadeia da polimerase.


"Podemos produzir anticorpos em massa de avestruzes a um custo baixo. No futuro, quero fazer disso um kit de teste fácil que qualquer pessoa possa usar", disse Tsukamoto.