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Clínicas ambulatoriais relatam estarem sobrecarregadas em meio a onda de infecções


JAPÃO - O aumento de pessoas infectadas com COVID-19 em meio à disseminação da variante Omicron está causando apreensão em ambulatórios, geralmente a primeira parada para indivíduos no Japão verificarem se têm o vírus.


Os médicos dizem que estão quase no limite e que atender mais pacientes se tornou cada vez mais difícil. O Japão registrou um recorde de 62.610 novas infecções na terça-feira, superando 60.000 pela primeira vez.


O Ministério da Saúde do Japão disse na segunda-feira que jovens com baixo risco de sintomas graves de COVID-19 podem se recuperar em casa, em vez de ir a hospitais em regiões onde se espera que os sistemas médicos sejam sobrecarregados.


A medida visa aliviar a pressão sobre as instituições de saúde e evitar a possibilidade de pessoas idosas que correm maior risco de doenças graves serem deixadas sem tratamento.


Uma instituição apreensiva é o Hospital Cooperativo Saitama em Kawaguchi, perto de Tóquio. Na segunda-feira, cerca de 30 pessoas aguardavam para serem examinadas em um restaurante do hospital que foi transformado em uma área de espera adicional para lidar com o excesso de pacientes ambulatoriais.


Muitos deles eram jovens que vieram com outros membros da família. Eles anotaram seus sintomas em formulários médicos enquanto esperavam, respondendo a perguntas como febre, tosse ou falta de ar. Ocasionalmente, tosses podiam ser ouvidas.


O hospital diz que tem visto um grande aumento de pacientes febris que desejam ser testados para o coronavírus desde logo após o último dia de 2021.


No final do ano passado, o hospital recebia menos de 10 pacientes ambulatoriais por dia. Na semana passada, esse número havia mais do que quintuplicado.


A sala existente para pacientes que aguardavam para serem testados e examinados rapidamente se tornou insuficiente para acomodar o grande fluxo de pessoas. O restaurante do hospital foi transformado em uma sala de espera adicional em 11 de janeiro.


A equipe habitual e as enfermeiras precisavam da ajuda dos funcionários do restaurante do hospital para gerenciar as tarefas de recepção.


A taxa de positividade dos pacientes ambulatoriais é alta. No sábado, cerca de 60 pessoas de cerca de 80 pacientes ambulatoriais no hospital, ou 75%, deram positivo. Quatro médicos passaram o dia seguinte relatando os resultados dos exames aos centros de saúde pública e ligando para os pacientes.


"Poucas pessoas apresentam sintomas graves, mas a infecciosidade da variante Omicron é completamente diferente das variantes anteriores", disse Keitaro Goto, 47, gerente do departamento de emergência do hospital.


Durante a quinta onda de infecções por coronavírus no ano passado, alimentada principalmente pela variante Delta, todos os 15 leitos do hospital para pacientes com COVID-19 foram preenchidos.


Atualmente, a maioria das pessoas que vem para os testes apresenta apenas sintomas leves, o que significa que o espaço na cama ainda está disponível.


Goto disse que seu hospital conseguiu tratar pacientes idosos prontamente até agora, mas está preocupado com o futuro.


"É difícil manter a situação atual por um longo período. Existe uma preocupação potencial de que isso possa afetar a clínica geral e não seremos capazes de salvar vidas que podem ser salvas", disse ele.