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Coincidência ou não?


FUKUOKA - Foi por volta de abril de 2019 quando Tadatsugu Inoue, da cervejaria de saquê Mii no Kotobuki, notou o nome do futuro candidato à presidência dos EUA, Joe Biden, aparecendo com mais frequência nas notícias, proporcionando ao seu negócio uma oportunidade única na vida.


A coincidência de sua marca ser chamada de "Hojo Biden" não passou despercebida por Inoue, mestre cervejeiro da empresa com sede em Tachirai, província de Fukuoka, fazendo-o pensar: "Se essa pessoa (Biden) puder se tornar presidente, nosso bem pode realmente começar a vender. "


Agora, apesar da crise econômica devido à pandemia de coronavírus, a demanda por Hojo Biden - a parte do nome compartilhada com o presidente dos EUA que significa beleza pastoral e rima com a palavra inglesa Eden - tem sido rápida, para dizer o mínimo. “Nossa empresa sempre teve sorte”, disse Inoue.


A Mii no Kotobuki, fundada em 1922, introduziu o vinho de arroz com um sabor robusto voltado para os apreciadores de saquê em 1996, quando Joe Biden ainda era um senador dos EUA que já havia feito uma candidatura malsucedida à indicação presidencial democrata.


O saquê há muito é o favorito de Takehiko Inoue, cujo mangá "Slam Dunk" ganhou popularidade mundial durante sua publicação de 1990 a 1996, levando o autor a revelar em 2008 que o produto da cervejaria inspirou um personagem da série com tema de basquete.


No mesmo ano, Biden perdeu sua segunda candidatura para a indicação democrata, mas se tornou o avuncular "Joe" como vice-presidente dos Estados Unidos do então presidente Barack Obama e um nome conhecido no Japão.


Enquanto isso, o Mii no Kotobuki, usando seu novo perfil de associação com a série de mangás de sucesso, desenvolveu um novo saquê de trabalho intensivo, usando arroz altamente polido e fermentado em temperaturas frias, chamado "Mii no Kotobuki +14 daikarakuchi" - apresentando o número uniforme número 14 do jogador para indicar o teor de álcool e a proporção entre doçura e secura, e um rótulo vermelho que era o mesmo do uniforme vermelho do Chicago Bulls.


O amplo uso do motivo do caractere trouxe sucesso no Japão e se mostrou atraente para os bebedores de vinho de arroz puro de alta qualidade na China e em outros países da Ásia.


Brewer Inoue, que também é o diretor administrativo da empresa, diz que esse sucesso passado - e usando um golpe de sorte com sua marca Biden - trouxe boas oportunidades de negócios.


Em 2019, a cervejaria despachou 120 garrafas de Hojo Biden para o mercado americano por meio de uma empresa de exportação de Tóquio, mas os pedidos acabaram logo depois.


As coisas começaram a mudar quando Biden foi oficialmente nomeado candidato democrata em agosto de 2020, a cervejaria enviando 360 garrafas e esgotando rapidamente.


A empresa exportadora enviou 480 garrafas adicionais para o mercado americano em dezembro, após a vitória de Biden, e os pedidos continuaram a fluir desde então. "Acho que há pessoas que acham divertido dar este saquê de presente", disse Inoue, sobre o produto que tem "Hojo Biden" escrito em inglês no rótulo traseiro.


Mesmo em meio à incerteza gerada pela pandemia, a empresa surfou a onda do "efeito Biden". Adesivos com a palavra "Biden" também foram aplicados em garrafas no principal mercado do Japão, enquanto a empresa busca capitalizar o reconhecimento do nome.


Inoue espera apenas expandir a base de amantes do saquê em casa e no exterior no futuro: "Não é fácil fazer com que as pessoas que nunca beberam saquê experimentem. Mas se seu interesse for despertado por causa da marca, elas poderão conhecer a qualidade do saquê assim que tentarem."