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Com o avanço da tecnologia, empresas que persistem em aparelhos já ultrapassados começam a falir


JAPÃO - Já não faz muito tempo que as prateleiras das principais lojas de eletrônicos estavam repletas de aparelhos de som da Onkyo, uma das principais fabricantes de equipamentos de áudio do Japão.


Evidentemente quando as pessoas se deparam com aparelhos eletrônicos antigos, sentem nostalgia por eles, mas não sentem vontades de comprar para utilizados, a menos que seja para colecionar equipamentos antigos.


Mas com o passar dos anos, a gigante eletrônica gradualmente caiu em tempos difíceis. Então, em maio, a Onkyo pediu falência voluntária.


A queda da graça de Onkyo reflete não apenas mudanças na forma como as pessoas ouvem música, mas também significa um problema comum compartilhado entre as empresas de manufatura do Japão: a falta de mudança com os tempos. E esse tipo de arrogância pode ser fatal.


"A idade terminou quando simplesmente produzir itens de qualidade sem fazer outros esforços leva a boas vendas", disse Atsushi Osanai, professor de economia da Escola de Pós-Graduação em Negócios e Finanças da Universidade waseda.


A Onkyo é um caso em questão, o seu antecessor foi em Osaka em 1946, um ano após o fim da Segunda Guerra Mundial. Seus principais produtos eram alto-falantes.


Depois que os consumidores começaram a desfrutar de discos de vinil na década de 60, a Onkyo se concentrou na produção de máquinas que giram vinil. Ele lançou uma sucessão de produtos de qualidade, impressionando os fãs de equipamentos de áudio.


Os consumidores podiam tocar sons de frequências de baixo a alto alcance de forma equilibrada. Os consumidores apreciavam que seus discos soariam naturais e autênticos.


A maioria de seus produtos, considerados luxuosos na época, mas não linhas high-end, eram acessíveis e provou sucessos, permitindo que uma variedade maior de amantes da música girasse discos. A Onkyo rapidamente respondeu às mudanças de tendências.


"A empresa entrou em ação mais cedo do que outros depois que os CDs se espalharam e sistemas estéreo menores fizeram ondas na década de 90", disse Kenzo Konoike, crítico de equipamentos de áudio.


"Foi tão rápido quanto colocar itens de áudio baseados em discos rígidos e serviços online no início da era da internet. Ele prontamente começou no negócio de distribuição de música também."


Vendo o iPod chegar ao mercado no início dos anos 2000, a Onkyo lançou alto-falantes para o renomado player portátil muito cedo.


Mas não conseguiu acompanhar todas as tendências em mudança, e Konoike argumenta que Onkyo cometeu um "grande erro".


"As ofertas de assinatura foram amplamente aceitas em meio à disseminação de smartphones", disse Konoike.


O advento dos smartphones mudou significativamente a forma como as pessoas ouvem música. Jovens e outras pessoas agora gostam de música no YouTube, Spotify, Apple Music e outras ofertas de assinatura em vez de CDs.


A Associação da Indústria fonográfica do Japão realizou uma pesquisa em dezembro para determinar como os consumidores de 12 a 69 anos no Japão ouvem suas músicas.


Os entrevistados foram questionados sobre como tocaram suas músicas nos últimos seis meses. Várias respostas foram permitidas.


Cerca de um quarto disse que ainda dependem de CDs, enquanto 30% usam aplicativos de assinatura e 45% ouvem música através do YouTube.


Embora a demanda por CDs e sistemas estéreo compatíveis com CD tenha diminuído ao longo dos anos, jogadores e alto-falantes conectados a smartphones não viram um aumento nas vendas.


Mas a Onkyo não está sozinha nessa. De acordo com dados da Associação de Indústrias de Tecnologia Eletrônica do Japão, a escala de mercado de produtos de áudio e voz caiu pela metade de 152,1 bilhões de ienes em 2011 para 72,3 bilhões de ienes em 2021.


Durante esse período, a Sansui, uma das três fabricantes de engrenagens acústicas mais proeminentes do Japão, faliu em 2014. Outra, a Pioneer, não teve escolha a não ser vender seu negócio de áudio e vídeo para a Onkyo em 2015.


Konoike disse que os fabricantes têm lutado por causa do crescente número de músicos de alto desempenho agora disponíveis no mercado.


"Alguns produtos no passado foram (avaliados) 50 ou 70 de 100", disse ele. "Agora há máquinas mais baratas avaliadas em 99, tornando cada vez mais difícil para os amadores distinguir as caras de seus colegas de baixo preço."


Mas Konoike enfatizou que a demanda estável ainda existe para linhas high-end.


"Os produtos que visam uma pequena fração de aficionados por equipamentos de áudio que estão conscientes das diferenças entre os itens de 99 pontos e as máquinas de 100 pontos estão desfrutando de fortes vendas", disse Konoike.


Em 13 de maio, o dia em que a Onkyo anunciou sua falência, a Teac, uma fabricante de equipamentos acústicos estabelecida famosa por sua cara marca Esotric, reportou vendas consolidadas de 16 bilhões de ienes, um aumento de 9,7% em relação ao ano anterior, para o ano comercial que termina em março de 2022.


As exportações rápidas foram citadas como a razão dos resultados financeiros positivos.


Teac tem mais de um tocador de música ultra-caro com preço superior a 1 milhão de ienes, como um CD player de 2,8 milhões de ienes lançado em 2019.


"Do ponto de vista das tradicionais divisões 'sho', 'chiku' e 'bai', os produtos da categoria 'super-sho' top-most, juntamente com aqueles da categoria mais baixa bai que atendem crianças que não têm smartphones, sobreviveram", disse Osanai. "Os produtos da categoria média chiku foram mortos na indústria de equipamentos de áudio."


Osanai apontou a forte tendência de Onkyo de se orgulhar de sua excepcional tecnologia de fabricação como fonte de seu fracasso, embora ele tenha reconhecido que a empresa tentou avançar com a reforma em certa medida em resposta às mudanças nas condições do mercado.


Ele disse que um foco tão extremo na qualidade da manufatura constitui um problema típico dos fabricantes japoneses.


"Sucessos no passado são ditos para contribuir para as rigidez da próxima era", disse Osanai. "As corporações japonesas, infelizmente, têm habilidades refinadas, por isso leva tempo, em muitos casos, para esquecerem seus sucessos passados na indústria manufatureira."