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Comandante do grupo naval britânico descreve como "pedra angular" sua visita ao Japão


JAPÃO - O comandante de um grupo de ataque liderado pelo porta-aviões britânico Queen Elizabeth na terça-feira descreveu sua visita ao Japão como a "pedra angular" de seu envio à região Indo-Pacífico.


O comentário veio quando o Queen Elizabeth fez sua primeira escala no Japão no sábado em uma tentativa de mostrar os laços sólidos entre as duas nações, enquanto Tóquio e Londres aprofundam sua cooperação de defesa em resposta ao aumento militar da China e reivindicações territoriais assertivas no leste e Mares do Sul da China.


A implantação no Japão é "uma demonstração do compromisso do Reino Unido em investir em nossa parceria com o Japão", disse o comodoro Steve Moorhouse em uma entrevista coletiva virtual.


A Grã-Bretanha tem intensificado seu papel na região do Indo-Pacífico, tendo dito em sua defesa de março e revisão de política externa que estará "profundamente engajada" na região.


A inclinação é parcialmente impulsionada pelas tentativas de Pequim de minar o Estado de Direito, a democracia e os direitos humanos, como em Hong Kong, uma ex-colônia britânica.


Enquanto o grupo de ataque navegava pelo Mar da China Meridional, Moorhouse disse que seus navios eram "escoltados e seguidos por unidades chinesas", referindo-se aos navios da marinha chinesa. Mas ele acrescentou que as atividades navais da China são "seguras e profissionais".


O Queen Elizabeth, comissionado em 2017, é o maior porta-aviões da Grã-Bretanha com armamento de última geração, capaz de transportar até 40 aeronaves, incluindo jatos de combate avançados F-35B britânicos e americanos, de acordo com a Marinha Real.


Desde agosto, o grupo de ataque, junto com uma fragata holandesa e um contratorpedeiro norte-americano, vem conduzindo uma série de exercícios conjuntos com as Forças de Autodefesa japonesas, em um contraponto velado à crescente assertividade da China na região.


Julia Longbottom, a embaixadora britânica no Japão, que se juntou à coletiva de imprensa, expressou esperança de que seus países façam "arranjos recíprocos", referindo-se a um pacto bilateral que visa facilitar exercícios conjuntos entre suas tropas.


"Isso nos permitirá buscar uma cooperação cada vez mais complexa e significativa entre o Reino Unido e o Japão para contribuir para a paz e a estabilidade no Indo-Pacífico e além", disse ela.


O Queen Elizabeth, que deixou a Grã-Bretanha em maio e chegou no fim de semana à base da Marinha dos Estados Unidos em Yokusuka, a sudoeste de Tóquio, deve partir no final desta semana.