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Combinado Nórdico: Akiko Watanabe fatura o bronze na Alemanha


ALEMANHA - O atleta nipônico Akito Watabe conquistou o bronze na competição nórdica combinada de Gundersen, na quinta-feira, para chegar ao pódio no terceiro Campeonato Mundial de Esqui Nórdico consecutivo.


O atual campeão mundial junior Johannes Lamparter da Áustria venceu o evento em Oberstdorf, Alemanha, à frente do campeão mundial de montanha normal Jarl Magnus Riiber e Watabe.


Watabe, de 32 anos, alcançou a segunda maior pontuação no salto, voando 137,5 metros e ganhando 147,6 pontos para iniciar a corrida de cross-country de 10 quilômetros 22 segundos atrás de Lamparter.


Com Lamparter deixando o resto do campo em seu rastro, Watabe foi incapaz de segurar Riiber em uma batalha pela prata, apesar de uma vantagem de 15 segundos sobre o norueguês.


Lamparter de 19 anos venceu em 23 minutos e 11,1 segundos, cruzando 37,1 segundos à frente de Riiber, com Watabe a mais 8,7 segundos.


Watabe, que terminou em quinto lugar na competição normal de colina no início do campeonato, ficou satisfeito com o resultado, mas disse que a etapa de cross-country foi mais difícil do que o esperado.


"Estou muito feliz por ganhar uma medalha de bronze hoje, mas por outro lado, estou um pouco decepcionado com meu desempenho cross-country", disse Watabe.


"(Eu tentei) alcançar Lamparter, mas ele esquiou muito bem. Foi tão difícil. Eu estava totalmente vazio no final."


Entre os demais competidores japoneses, Ryota Yamamoto terminou em 10º, Hideaki Nagai em 21º e Yoshito Watabe em 23º.