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Comerciantes de arroz procuram a China em meio à queda do consumo doméstico


JAPÃO - O grupo Cooperativo da Agricultura Japonesa e os atacadistas estão intensificando os esforços para exportar arroz para a China, a maior nação consumidora de arroz do mundo, à medida que o mercado interno encolhe.


Os negociantes estão se unindo a empresas chinesas e promovendo arroz de alta qualidade e caro por conta do boom de alimentos japoneses na China, embora continuem as preocupações sobre o impacto da deterioração das relações EUA-China sobre os laços Japão-China.


De acordo com o Ministério da Agricultura do Japão, o arroz japonês custa duas a três vezes mais do que o arroz cultivado na China ou nos Estados Unidos. Os custos de exportação tornam o arroz japonês ainda mais caro nos mercados internacionais.


Assim, os preços precisam ser reduzidos para que o arroz japonês seja acessível para famílias médias e competitivo nos mercados estrangeiros.


A China consome cerca de 140 milhões de toneladas de arroz anualmente, cerca de 20 vezes mais do que o Japão, onde o consumo de arroz caiu cerca de 100.000 toneladas por ano devido em grande parte à queda no número de crianças e às mudanças nos hábitos alimentares das pessoas.


Em abril, a Zen-Noh International Corp., uma subsidiária sediada em Tóquio da Japan Agricultural Cooperatives, disse que fornecerá arroz feito na província de Niigata para a gigante chinesa de alimentos COFCO para vender sob sua nova marca importada de arroz King Food.


O primeiro lote de abastecimento é de apenas 48 toneladas. Zen-Noh, no entanto, vê sua parceria com a COFCO como um grande passo à frente, chamando-a de uma chance de os clientes chineses comprarem arroz japonês.


O principal atacadista Kitoku Shinryo Co., também com sede em Tóquio, começou a exportar arroz para a China em 2016 e tem visto um crescimento nas vendas de produtos adequados como presentes de Ano Novo Chinês.


"Há um grande apetite de consumo na China, então vemos um grande espaço para crescimento", disse um funcionário da Kitoku Shinryo.


A empresa agora está considerando oferecer produtos na plataforma de e-commerce chinesa Tmall, administrada pelo grupo Alibaba.


O governo japonês tem como meta aumentar o valor das exportações de arroz para a China cinco vezes, do nível de 2019 para 1,9 bilhão de ienes em 2025.


Mas é improvável que tal tentativa tenha sucesso se as relações do Japão com a China piorarem em meio à contínua tensão entre a China e os Estados Unidos, um importante aliado do Japão.


"Não esperamos um impacto imediato", disse um funcionário da Kitoku Shinryo, referindo-se a um possível agravamento dos laços Japão-China. Mas ele acrescentou que "o ritmo das exportações de arroz pode desacelerar" se houver boicote aos produtos japoneses por parte dos clientes chineses.