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Consumidores do Japão obtêm mistura de crescimento lento de salários e poupança forçada


JAPÃO - O crescimento dos salários do Japão desacelerou para os níveis vistos pela última vez após a crise financeira de 2008, quando as empresas foram atingidas pela pandemia do coronavírus.


As principais empresas concordaram com um aumento salarial médio de 1,82 por cento nas negociações salariais anuais da primavera deste ano, caindo para menos de 2 por cento desde 2013, de acordo com dados divulgados pela Japan Business Federation. Os resultados finais devem sair em julho.


O crescimento morno dos salários é visto como um entrave ao consumo, que constitui a maior parte da economia. Desta vez, os economistas estão de olho no papel que a "poupança forçada", ou o dinheiro que as famílias foram forçadas a economizar devido às restrições causadas pela pandemia, irão desempenhar.


"O crescimento dos salários está caindo abaixo de 2 por cento e isso adicionará pressão para baixo sobre o consumo", disse Naoko Ogata, economista sênior do Japan Research Institute.


“Em tempos normais, as pessoas tendem a cortar gastos conforme a renda cai”, disse Ogata. "O que é diferente desta vez é que eles têm dinheiro à disposição, mas não podem gastá-lo em meio à pandemia."


Ela estima que a pandemia forçou as famílias japonesas a economizar cerca de 13 trilhões de ienes (US $ 118 bilhões), ou cerca de 4% do consumo anual japonês.


Essa economia aumentou à medida que as pessoas cancelaram planos de férias ou atividades de lazer devido à crise do COVID-19.


O Banco do Japão, que conta com um ciclo virtuoso de crescimento salarial que estimula o consumo privado, estima essa economia forçada em 20 trilhões de ienes no ano passado.


Parte da renda disponível que poderia ter sido gasta em lazer ou outras atividades se não fosse pela pandemia foi aparentemente gasta em outros itens, como bens duráveis.


Como as pessoas passam mais tempo em casa, as vendas de bens duráveis ​​têm sido robustas, elevando os embarques de linha branca no ano fiscal de 2020 para 2,61 trilhões de ienes, o maior em um quarto de século, de acordo com dados da Japan Electrical Manufacturers 'Association.


Ainda assim, os economistas dizem que a incerteza sobre as perspectivas manteve muitas famílias frugais. A pandemia impulsionou o uso do comércio eletrônico e da "compra em grupo", ou compra de itens com desconto para várias pessoas nas redes sociais.


A cerveja liderou a lista dos itens mais vendidos em 2020, e um total de 190 pessoas formaram um grupo para comprar castanhas torradas doces com cerca de 70 por cento de desconto, de acordo com a operadora do aplicativo Kauche.


Com o terceiro estado de emergência em vigor durante o COVID-19, a economia do Japão corre o risco de entrar em recessão técnica, dois trimestres consecutivos de crescimento negativo, no período abril-junho.


Muito depende de quão rápido a distribuição de vacinas ocorrerá no Japão, o que desencadearia o que os economistas chamam de demanda "reprimida".


À medida que "o COVID-19 diminui, as famílias podem retirar algumas de suas 'poupanças forçadas', e isso pode impulsionar o consumo privado", disse o BOJ em seu relatório de perspectivas.


Ogata disse que o impacto de curto prazo da demanda reprimida pode ser maior do que a desaceleração do crescimento dos salários. "A demanda de pessoas que pensam 'Eu quero fazer isso quando a situação do COVID diminuir' é forte", disse ela.