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Copa do Mundo é a principal expectativa de Kaoru Mitoma a 176 dias do início


JAPÃO - Já conhecido entre as feras da J-League por suas façanhas com o Kawasaki Frontale, Kaoru Mitoma ganhou destaque nacional ao marcar os dois gols na vitória do Japão por 2 a 0 sobre a Austrália, em março, que levou o Samurai Blue à Copa do Mundo de 2022.


O ala de 25 anos virou a partida de qualificação para o Grupo B da Ásia após sair do banco perto dos 40 minutos do 2º tempo na casa dos australianos, apostando sua reivindicação de um papel maior para a equipe nacional.


Líder da disputa dos 11 melhores da J-League com o Frontale em 2020, Mitoma fez parte da equipe masculina japonesa que terminou em quarto lugar na Olimpíada de Tóquio, mas jogou apenas três jogos até o momento.


Ele assinou com o Brighton, da Inglaterra, em meados de 2021, antes de passar a última temporada por empréstimo para promover a equipe belga Royale Union Saint-Gilloise, ajudando-os a montar um desafio pelo título em seu retorno à primeira divisão.


O nativo de Kawasaki perto de Tóquio falou recentemente para um jornal sobre sua primeira temporada na Europa, suas aspirações copa do mundo e aquela famosa cinta contra os Socceroos.


"(Os gols contra a Austrália) foram significativos para mim e para o Japão", disse Mitoma. "Eu senti que era crucial para obter o resultado, e foi isso que me levou."


"Eu me considerei do tipo que é bom em grandes momentos, então estou feliz por ter conseguido entregar lá."


O envolvimento de Mitoma com a equipe olímpica na preparação para os Jogos de Tóquio foi interrompido por lesão e acabou limitando-o a um papel de banco durante o torneio.


Ele marcou o único gol do Japão na derrota por 3 a 1 para o México, que viu a seleção olímpica de Moriyasu ficar aquém do alvo declarado de um pódio.


"Desculpe por reduzir as opções da equipe com a minha ausência", disse Mitoma. "Tive um leve estiramento muscular e queria melhorar minha condição, mas não tive escolha a não ser descansar. Eu realmente queria fazer o meu melhor como sempre, mas eu só tinha que aceitar como as coisas eram.


Possuindo rara velocidade com a bola aos seus pés, Mitoma rapidamente fez um impacto na Bélgica para a Union SG, marcando oito gols, incluindo um hat-trick vencedor em casa para a RFC Seraing em outubro.


O atleta disse que trabalhou em seu corpo desde que se mudou para a Bélgica, com as mudanças pagando dividendos.


"Meu corpo inferior se desenvolveu em particular. Eu posso parar na curva mais rapidamente, e a partir daí acelerar mais rápido", disse ele.


"Tenho certeza de que jogar com meus pontos fortes terá bons resultados. À medida que eu fiquei mais forte, eu tenho sido capaz de usar (meu drible) de forma mais eficaz."


Embora tenha desempenhado o papel de "super sub" para efeito devastador tanto no clube quanto no nível internacional, Mitoma espera esculpir uma vaga regular para o Samurai Blue enquanto ele olha para a frente para a Copa do Mundo, que começa no Catar em 21 de novembro.


"Eu sempre pretendo estar no time titular. Como há apenas um pequeno número de jogos internacionais, as chances são limitadas", disse ele. "Se eu puder ajudar a obter resultados nos jogos que começo, as coisas podem mudar."


"Eu tenho uma chance (na Copa do Mundo) e eu absolutamente quero fazer isso. Não sei quanto mais posso fortalecer meu caso antes de novembro. Tudo o que posso fazer é continuar melhorando minhas habilidades."


Tendo uma visão de longo prazo, Mitoma pretende ter uma carreira internacional que inspire as futuras gerações de jogadores.


"Quero fazer as pessoas sonharem em jogar pela seleção nacional. Alguém cuja peça faz as crianças pensarem: "Quero ser assim."