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Corpo de possível vítima do Kazu I é encontrado próximo a ilha disputada


JAPÃO - O corpo de uma mulher que pode ser uma das pessoas desaparecidas de um barco turístico que afundou em Hokkaido foi encontrado na ilha de Kunashiri, uma das quatro ilhas controladas pela Rússia e reivindicadas pelo Japão.


O corpo foi encontrado em 6 de maio, de acordo com as informações fornecidas terça-feira pelas autoridades russas, disse a guarda costeira. 12 passageiros continuam desaparecidos, e nenhum foi encontrado desde 28 de abril, cinco dias após o desaparecimento do barco. Quatorze pessoas foram confirmadas mortas.


O corpo, que não tinha pertences pessoais que pudessem levar à identificação, foi levado para um hospital em Furukamappu, conhecido como Yuzhno-Kurilsk na Rússia, na ilha, segundo a guarda costeira.


"Fizemos perguntas ao lado russo sobre mais informações (sobre o corpo) por meio de um canal diplomático e buscaremos confirmar os fatos", disse o secretário-chefe do gabinete, Hirokazu Matsuno, em entrevista coletiva regular.


Ele disse que não está claro se o corpo, encontrado na costa oeste da ilha, está associado ao incidente do barco, mas acrescentou que a guarda costeira entrou em contato com pessoas que podem ser parentes da mulher.


O governo japonês também pediu a Moscou a transferência de uma mochila retirada do mar da ilha em 28 de abril com um cartão bancário de um cidadão japonês, segundo Matsuno.


O Kazu I, de 19 toneladas, transportava 24 passageiros e dois tripulantes quando desapareceu em 23 de abril, depois de deixar o porto de Shari, Hokkaido, para um cruzeiro pela Península de Shiretoko, apesar de um aviso de mau tempo. A embarcação foi encontrada no fundo do mar em Hokkaido em 29 de abril.


Também na sexta-feira, a guarda costeira disse que a área de busca costeira para a polícia de Hokkaido será ampliada após pedidos de famílias dos que ainda estão desaparecidos do barco turístico.


O Japão também está realizando uma busca ao redor da Ilha Kunashiri. As quatro ilhas disputadas ao largo da principal ilha do norte do Japão, Hokkaido, são chamadas coletivamente de Territórios do Norte por Tóquio e Curilas do Sul por Moscou.