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De cidade-fantasma até ponto turístico, como o Maru Biru se transformou ao decorrer das décadas?


TÓQUIO - Entre o Palácio Imperial e a Estação de Tóquio, o distrito comercial de Marunouchi tem sido o lar da sede de muitas grandes corporações, mas até o século XXI, a área era uma cidade fantasma nos fins de semana.


Hoje, a reconstrução de todo o distrito transformou a área em um animado destino de fim de semana com lojas de marcas, restaurantes falados e instalações culturais.


O que iniciou a mudança foi a inauguração, em 6 de setembro de 2002, da renovada Maru Biru, ou do Edifício Marunouchi.


"A discussão começou com a questão de se Marunouchi permaneceria um lugar onde as pessoas apenas trabalham", disse Seijin Chino, diretor executivo da Mitsubishi Estate Co., que desenvolve o distrito. "Lutamos para encontrar maneiras de encorajar as pessoas a visitar vários lugares da região."


Maru Biru tornou-se, assim, um símbolo do desenvolvimento e renovação de Marunouchi.


Os andares inferiores de Maru Biru foram feitos para manter o visual do antigo Edifício Marunouchi que foi construído em 1923. Mais de um décimo da área total do arranha-céus de 37 andares é usada como zona comercial para mais de 100 lojas e também foi criado um espaço de eventos no átrio térreo. Após seu 20º aniversário, várias lojas em Maru Biru serão substituídas em etapas até a próxima primavera.


Kiyomi Mikuni, o renomado chef de cozinha francesa de 68 anos, abriu um restaurante no distrito pouco antes da inauguração de Maru Biru.


"Antes, nos feriados, não havia pessoas, nem mesmo um rato", disse Mikuni. "Eu sabia que a área tinha potencial, mas não percebi o quanto ela poderia mudar."


Nos últimos anos, quando o Japão estava recebendo um número recorde de turistas do exterior, muitas pessoas que desejam evitar as multidões no distrito de Ginza nas proximidades fluíram para a Rua Marunouchi Naka-dori.


Feita apenas para pedestres em certos trechos durante determinados horários do dia desde 2015, a rua percorre o lado do Palácio Imperial de Maru Biru por todo o distrito de Marunouchi. A rua recentemente expôs a arte contemporânea e atrai as pessoas para os assentos montados na estrada ou os bancos ao longo dela.