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Desafio de décadas para sucatear a planta de Fukushima vão ficando cada vez mais difíceis


JAPÃO - O desafio de décadas de sucatear a usina nuclear de Fukushima Daiichi, prejudicada pelo grande terremoto de 2011, está se tornando mais complexo à medida que recentes sondas por controle remoto destacaram o quão danificados estão os reatores.


A Tokyo Electric Power Company Holdings Inc., operadora do complexo nuclear de seis reatores, pretende sucatear a usina entre 2041 e 2051. Mas os críticos lançaram dúvidas sobre o cronograma, citando não apenas os níveis extremamente altos de radiação, mas problemas associados ao atraso sondas e robôs subdesenvolvidos e outras tecnologias necessárias para extrair cerca de 900 toneladas de resíduos de combustível derretido.


O desmantelamento da planta envolve a difícil decisão sobre como descartar a enorme quantidade de lixo radioativo deixado como subproduto. Isso foi piorado porque nenhum município se ofereceu para ser o local de disposição final quando a planta estava em operação.


Após um terremoto de magnitude 9,0 e subsequente tsunami que atingiu a usina em 11 de março de 2011, os reatores nº 1 a 3 na usina Fukushima Daiichi sofreram colapsos, enquanto explosões de hidrogênio danificaram os edifícios que abrigam os reatores nº 1, 3 e 4.


Devido à instabilidade da energia renovável, o Japão projeta que a energia atômica continuará sendo uma de suas principais fontes de energia, respondendo por 20 a 22 por cento de sua geração total de eletricidade no ano fiscal de 2030. Pode impulsionar ainda mais a energia nuclear livre de emissões, uma vez que pretende tornar-se neutro em carbono em 2050.


Dos 33 reatores no Japão, excluindo aqueles programados para sucateamento, apenas quatro estão em operação, em parte porque eles precisam aprovar regulamentos de segurança mais rígidos após o acidente de Fukushima.


Tsutsui, um ex-engenheiro do complexo petroquímico, aponta como o risco de extração de detritos se tornou "mais claro" em comparação com quando o roteiro foi compilado pela primeira vez em dezembro de 2011. Com isso em mente, ele pediu ao governo que aja com responsabilidade e reveja o roteiro.


"Quase 10 anos se passaram após o acidente de Fukushima, mas com relação ao longo processo de desativação, ainda estamos pairando sobre a linha de partida. Temos uma longa jornada pela frente", disse o governador de Fukushima, Masao Uchibori, em um briefing recente.


"A etapa mais difícil é a recuperação segura e estável dos destroços, mas não sabemos em que estado está", acrescentou.


Apesar do uso de simulações de computador e sondas internas de pequena escala usando câmeras remotas, os dados sobre as localizações exatas e outros detalhes do combustível derretido são escassos - informações cruciais para determinar os métodos de recuperação e desenvolver a tecnologia e robôs apropriados.


As sondas robóticas nas unidades nº 2 e 3 capturaram imagens de grandes quantidades de material que parecem ser combustível derretido, mas as tentativas até agora não tiveram sucesso na unidade nº 1.


A TEPCO optou por iniciar a remoção de combustível na unidade nº 2, pois tem a melhor compreensão das condições internas lá, mas nenhum prazo foi definido para as outras duas unidades.


Em um revés para os esforços de recuperação, a empresa disse no final de dezembro que a remoção do combustível derretido da unidade nº 2 seria adiada de seu período inicial em 2021 em pelo menos um ano, pois a pandemia de coronavírus paralisou o desenvolvimento de um robô robótico na Grã-Bretanha braço a ser usado para a extração.


Esse braço robótico, no entanto, pode extrair apenas alguns gramas de resíduos de combustível derretido de cada vez. Para remover completamente as centenas de toneladas de combustível derretido do reator, é necessário um maquinário maior, dizem os especialistas.


Em outro desenvolvimento que pode afetar o processo de descomissionamento, um grupo de estudo da Autoridade de Regulação Nuclear disse em janeiro que uma alta concentração de césio radioativo provavelmente se acumulou nas tampas dos recipientes de contenção dos reatores nº 2 e nº 3.


As conclusões do regulador em um novo rascunho do relatório provisório sobre o acidente de Fukushima foram um choque porque se acreditava que a maior parte do material radioativo permanecia no fundo dos reatores na forma de detritos de combustível nuclear derretido.


Embora o ministro da indústria, Hiroshi Kajiyama, tenha reconhecido os "atrasos" e "dificuldades em fazer previsões", ele insistiu que o processo geral de desativação está fazendo "progresso constante". O governo e a TEPCO dizem que seguirão o roteiro atual.


A TEPCO, cujo maior acionista é o governo japonês, não deu uma estimativa dos custos para a remoção de entulhos, o que se somaria aos 8 trilhões de ienes (US $ 75 bilhões) já previstos para o processo de desativação.


A concessionária e o governo também estão lutando contra o acúmulo de água radioativa, gerada no processo de resfriamento dos reatores de fusão.


Parte da água é armazenada em enormes tanques montados no interior das instalações, tendo passado por um sistema que retira vários materiais radioativos, exceto o trítio, que é difícil de separar da água.


O governo está considerando despejar a água no Pacífico depois de diluí-la a um nível de radiação abaixo do limite legal, dizendo que os tanques estão se enchendo. Ele diz que é necessário espaço para armazenar os detritos, uma vez que são extraídos dos reatores danificados.


Mas descarregar a água continua sendo uma questão delicada, especialmente para a indústria pesqueira local, que luta para reativar seus negócios após o acidente. Os vizinhos Coréia do Sul e China, bem como especialistas em direitos humanos da ONU, expressaram cautela sobre a descarga.


Liberá-lo no oceano pode levar à proibição contínua das exportações desta área ou à introdução de novas restrições à exportação, dizem observadores.


De acordo com Yasuro Kawai, outro membro da comissão, a decisão do governo de liberar água tratada no mar é, na verdade, uma tentativa do governo de minimizar o impacto da crise de Fukushima e dizer que o trabalho de desmantelamento está em andamento.


"Mas o roteiro nada mais é do que um bolo no céu", disse ele.


A comissão diz que é mais lógico manter os destroços dentro dos reatores do que recuperá-los e sugere construir um escudo ao redor dos reatores e adiar a retirada do combustível derretido até 100 anos ou 200 anos depois, quando os níveis de atividade radioativa diminuíram.