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Desastre dá à estrela do Badminton Momota uma perspectiva na busca da glória olímpica


JAPÃO - Para o favorito da medalha de ouro nas Olimpíadas de Tóquio, Kento Momota, talvez seja apropriado que uma carreira de badminton repleta de tantos altos e baixos esteja tão intimamente ligada ao desastre, no caso dele o terremoto e tsunami de 2011 que ocorreram no nordeste do Japão.


Refletindo sobre o evento que atingiu o país há 10 anos, o melhor jogador individual masculino do ranking disse que estava em um estado de confusão e desespero em 11 de março quando viu as imagens chocantes do tsunami destruindo cidades e vilas na televisão.


Na época, com 16 anos, Momota era estudante do primeiro ano na Tomioka High School na província de Fukushima, uma das áreas mais afetadas. Mas naquele momento ele estava na Indonésia para uma competição de juniores.


"O que vai acontecer comigo? Não vou conseguir voltar da Indonésia?" ele se perguntou.


Ele pôde retornar ao Japão alguns dias depois, mas não à província de Fukushima, então ele passou algum tempo na casa de seus pais na província de Kagawa antes de sua equipe de badminton mudar sua base para Inawashiro, em uma parte montanhosa do centro de Fukushima.


A Tomioka High School estava localizada a cerca de 10 quilômetros da usina nuclear de Fukushima Daiichi, que sofreu um derretimento de reatores múltiplos devido ao terremoto de magnitude 9,0 e subsequente tsunami.


Dois meses após o desastre, Momota conseguiu se juntar a 15 de seus 23 companheiros de equipe, sendo que oito partiram para estudar em outras escolas.


“Não pensei em mudar de escola”, disse Momota.


A equipe usou uma pousada privada chamada Alpine Lodge como dormitório e treinou em uma academia multiuso que recentemente serviu como centro de evacuação. Chegar a uma quadra de badminton significava dirigir por mais de uma hora.


Estava longe da vida de estudante-atleta privilegiada que Momota desfrutava na Tomioka High School, que tinha uma academia dedicada ao badminton.


Quando puderam realizar sessões de prática individual alugando um ginásio de outra acomodação, Momota passava todo o tempo lá, até mesmo nos dias de folga.


"Ele simplesmente estaria lá, apenas jogando. No badminton, é necessário ter esse elemento de jogo, então acho que essa experiência o moldou em quem ele é hoje", disse seu então técnico Hitoshi Ohori.


Desde então, Momota tem enfrentado alguns testes mais severos de sua coragem.


Em 2016, o segundo do mundo, então com 21 anos, foi suspenso indefinidamente do esporte pelas autoridades japonesas quando admitiu praticar jogos de azar ilegais. A proibição foi suspensa após um ano, mas fez com que ele perdesse os Jogos Olímpicos Rio 2016, nos quais seria o favorito à medalha.


Então, em janeiro de 2020, ele teve seu sonho olímpico de Tóquio descarrilado quando se envolveu em um acidente de viação fatal poucas horas depois de vencer o Masters da Malásia.


Ele sofreu múltiplas lacerações no acidente e teve que se submeter a uma cirurgia para fratura da órbita do olho em fevereiro, após reclamar de visão dupla.


Menos de um mês depois de retomar o treinamento, foi decidido que as Olimpíadas de Tóquio seriam adiadas por um ano devido à pandemia global de coronavírus.


A incerteza do coronavírus forçou o cancelamento de competições internacionais e os planos de Momota foram jogados no caos, mas ele não desperdiçou a oportunidade.


Em julho do ano passado, Momota voltou às raízes. Ele montou um campo de treinamento na província de Fukushima e jogou mais de 40 partidas com estudantes locais.


"Eu sabia que era importante para mim voltar ao básico e recuperar o sentimento de inocência", disse ele.


Entre uma coleção de autógrafos que os alunos formados deram como presente de despedida ao proprietário do Alpine Lodge, Makoto Hirayama, há oito anos estava o de Momota. Ele escreveu: "Continue esperando que eu traga boas notícias."


O tão esperado retorno de Momota ao circuito internacional em janeiro foi adiado quando ele deu positivo para COVID-19, mais um em uma longa lista de suas provações e tribulações.


Mas ele não permitirá que isso, ou suas indiscrições do passado o detenham. Na verdade, eles apenas o levarão adiante nas Olimpíadas.


“Em 2016 eu traí muitas pessoas e lhes causei muitos problemas, então eu quero fazer as pazes e jogar com gratidão em Tóquio,” ele prometeu.


"Vou carregar as emoções de todos e levá-los comigo para o palco olímpico."