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"Diálogo de saquê" de cervejarias japonesas e americanas


EUA - Um "Diálogo de Saquê" com cervejarias japonesas de longa data e aquelas emergentes nos Estados Unidos recentemente trouxe discussões sobre compartilhamento de informações, cooperação e inovação internacional para divulgar a exportação de bebidas alcoólicas mais famosa do Japão.


A palestra de quase 90 minutos, cujos participantes incluíram três fabricantes de saquê de cada lado do Pacífico, foi organizada pela Associação de Cervejeiros de Saquê da América do Norte em Washington e a Embaixada do Japão nos Estados Unidos, no final de fevereiro.


Do lado japonês, as cervejarias das prefeituras de Miyagi, Fukushima e Nagano - todas com centenas de anos - participaram do webinar conduzido em inglês, enquanto cervejeiros de Nova York, Tennessee e Califórnia falaram apaixonadamente sobre os desafios envolvidos na o processo de fabricação de saquê e a engenhosidade necessária para o desenvolvimento de produtos.


O painel também discutiu os desafios óbvios à frente depois que o mercado dos EUA - por muitos anos o maior destino de exportação para o bem do Japão - foi severamente danificado pelo surto de coronavírus.


Weston Konishi, 50, presidente da associação de cervejeiros de saquê, disse ao Kyodo News que espera que "o saquê japonês se torne mais popular nos Estados Unidos" e explicou que a conferência fazia parte de uma série, que também visa educar os cervejeiros japoneses sobre os regulamentos no Mercado norte-americano e as perspectivas de crescimento do setor.


Em 2020, devido à redução da demanda por serviços de alimentação e lazer durante a pandemia, o valor das exportações de saquê do Japão caiu 25 por cento em relação ao ano anterior para 5 bilhões de ienes ($ 45 milhões), caindo pela primeira vez abaixo das exportações para Hong Kong e China, economias que se recuperaram com relativa rapidez da desaceleração induzida por vírus.


Antes disso, os Estados Unidos eram o maior importador de saquê japonês desde 1988.


O futuro das exportações de saquê japonesas depende em grande parte do ressurgimento do mercado dos EUA, onde os consumidores estão muito abertos para experimentar coisas novas, disse Euka Isawa, 27, a pessoa responsável pelo desenvolvimento de negócios no exterior para a centenária Katsuyama Supreme. Sake Co. na província de Miyagi, nordeste do Japão.


“Em comparação com os países europeus ou asiáticos, sinto que os consumidores americanos são mais receptivos a diferentes culturas”, disse Isawa durante a conferência. "Na Europa, alguns países são realmente conservadores, então mesmo que você introduza o saquê que as pessoas possam desfrutar com as refeições, elas ainda acreditam que o vinho é o rei."


Enquanto estudava no exterior há sete anos, Isawa começou a visitar restaurantes em Nova York para reuniões de vendas e percebeu: "Como os restaurantes dos EUA têm uma boa compreensão de saquê, se acharem que é de boa qualidade, uma pequena cervejaria pode se tornar uma (bem estabelecida) marca." Por causa de seu compromisso inabalável, o saquê Katsuyama construiu uma sólida sequência no exterior.


Isawa disse que a cervejaria foi severamente danificada pelo grande terremoto e tsunami de 2011 que atingiu o nordeste do Japão. Na época, estudante do ensino médio, ela se lembrou das palavras de seu diretor, que instruiu seus alunos a "crescerem e se tornarem pessoas capazes que possam contribuir com a comunidade local".


Levando essas palavras a sério, Isawa iniciou a missão de promover o bem da família em todo o mundo.


Kosuke Kuji, o presidente de 48 anos da Nambu Bijin e um pioneiro na exportação de saquê para a cervejaria em Ninohe, província de Iwate, disse que o aumento no número de produtores locais de saquê nos Estados Unidos é um indicativo do movimento jovem do setor.


A cerveja artesanal está em alta nos Estados Unidos e microcervejarias surgiram em todo o país desde a década de 2010. Aproveitando esse impulso, as cervejarias de saquê também surgiram em grandes cidades e áreas rurais nos últimos anos.


"Cervejarias americanas jovens e apaixonadas continuam a evoluir", disse Kuji, acrescentando que não ficaria surpreso se chegasse o dia em que um produtor de saquê americano ganhasse o maior prêmio do mundo, suplantando uma marca japonesa devido ao mercado de saquê americano em rápida evolução.


O co-fundador do Brooklyn Kura, Brian Polen, 39, que abriu sua cervejaria com um balcão no Brooklyn, em Nova York, em 2018, foi um dos três representantes dos Estados Unidos que participaram do evento.


Para Polen, um ex-analista financeiro, a atenção que as cervejarias japonesas dão ao artesanato e à qualidade o fez questionar por que a bebida não era mais atraente para os produtores nos Estados Unidos.


"É muito simples ... É realmente uma bebida excepcional. É uma que acreditamos não estar tão bem representada em todo o mundo como poderia e deveria ser", disse ele no webinar, acrescentando: "É uma questão que requer muito tempo, energia e investimento "para superar uma infinidade de complexidades para criar as diferentes variantes do saquê.


Mas o objetivo é mantê-lo simples e acessível para os consumidores. "É substituível por seu bom vinho ou cerveja artesanal, e você não precisa de copos especiais, cerimônia ou comida japonesa para apreciá-lo", disse ele.


Quanto ao que o futuro reserva para a cooperação em desafios e inovações para melhorar o processo de fabricação do saquê em todo o Pacífico, os seis concordaram que mais conferências de "diálogo sobre o saquê" percorreriam um longo caminho para atingir esse objetivo.


"Quase 80 por cento de nossa distribuição foi para restaurantes. Em Nova York, efetivamente todos os restaurantes foram fechados (durante a pandemia), então tem sido um desafio. Mas acho que nosso trabalho é de muito mais longo prazo", disse Polen.


"Há uma luz no fim do túnel e, se continuarmos a trabalhar juntos dessa forma, todos sairão vencedores - contanto que haja dinheiro em seu balanço patrimonial."