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Dois ex-burocratas são considerados culpados por fraude de subsídio


JAPÃO - Dois ex-burocratas do ministério da indústria foram considerados culpados na terça-feira por burlar o estado em cerca de 15,5 milhões de ienes em subsídios para aluguel de escritórios e outros benefícios que visavam ajudar as empresas a atingir a pandemia.


Alegando ter "traído a confiança do público", o Tribunal Distrital de Tóquio condenou Makoto Sakurai, de 29 anos, a 2,5 anos de prisão, enquanto Yutaro Arai, 28, foi condenado a dois anos de prisão, com suspensão de quatro anos.


De acordo com a decisão, os dois obtiveram de forma fraudulenta 11,5 milhões de ienes em subsídios para aluguel de escritórios entre dezembro do ano passado e janeiro para duas empresas fictícias que haviam estabelecido.


Eles também roubaram o ministério de 4 milhões de ienes em benefícios entre maio e junho do ano passado. A dupla admitiu as acusações.


O juiz Ryuta Asaka bateu nos dois ao proferir a decisão, dizendo que eles "merecem fortes críticas por arrastar para baixo uma política fundamental de apoio a pequenos negócios atingidos pela pandemia".


Os promotores disseram que Sakurai foi o principal culpado da fraude, mas seus advogados de defesa argumentaram que Arai também se beneficiou e que ele está "sendo abertamente responsável".


Os advogados de defesa de Arai, no entanto, disseram que ele não podia recusar as instruções de Sakurai e não estava ativamente envolvido no crime.


Asaka determinou que Sakurai desempenhava o papel principal e que a responsabilidade criminal de Arai era menor, dizendo: "Sem ele, Arai não teria se envolvido."


A Agência de Pequenas e Médias Empresas do ministério era responsável pelos programas de subsídios e benefícios que ajudavam os proprietários e pequenas empresas em dificuldades, cujas vendas caíram devido à pandemia do coronavírus.


Sakurai trabalhou na Divisão de Finanças Industriais do ministério e Arai na Divisão de Sistema Corporativo. Eles nunca trabalharam para a agência.