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Drama e exposição retratam a vida real de mulheres japonesas na Inglaterra


INGLATERRA - Os artistas vêm iluminando a vida das mulheres japonesas que vivem na Inglaterra desde 1945 para que a comunidade mais ampla possa entender melhor as pressões enfrentadas por um grupo minoritário muitas vezes negligenciado.


Uma companhia de teatro tem usado exposições e dramas baseados em um projeto de história oral chamado "Tsunagu/Connect" para mostrar os altos e baixos que as mulheres experimentaram enquanto navegavam por novas vidas a milhares de quilômetros de seu país natal.


Kumiko Mendl, diretora artística do New Earth Theatre, disse que estava interessada em aprender mais sobre a vida das mulheres como sua própria mãe japonesa, que veio para a Grã-Bretanha no final dos anos 1950, casou-se com um homem britânico, e embarcou em uma nova vida.


Infelizmente, a mãe de Mendl faleceu quando tinha 7 anos, mas isso a deixou ainda mais interessada em aprender sobre as experiências migratórias de outras mulheres em situações semelhantes ao longo das décadas.


Ela foi rápida em combater estereótipos preguiçosos de mulheres japonesas e mostrar que suas vidas são muito mais complexas.


Mendl disse à Kyodo News: "Estereótipos imediatos (de mulheres japonesas) que vêm à mente incluem 'a mãe ideal' ou 'gueixa jovem'. Tão pouco se sabe ou documentado sobre as mulheres japonesas aqui e espero que isso contribua para a história."


"Há estereótipos sobre as mulheres japonesas porque as pessoas muitas vezes não as conhecem ou as histórias por trás delas, necessariamente. Queríamos ouvir o maior número possível de mulheres e obter uma gama de experiências de diferentes décadas e pessoas de diferentes origens e partes do país."


Em 2020, Mendl e sua equipe no New Earth Theatre, que apresenta e desenvolve trabalhos com artistas britânicos do Leste e sudeste asiático, garantiram financiamento para começar a registrar as experiências de 30 mulheres japonesas que viveram na Grã-Bretanha desde o fim da Segunda Guerra Mundial.


Uma equipe de voluntários entrevistou os participantes sobre por que vieram para a Grã-Bretanha, suas primeiras impressões e as questões práticas de viver em um país estrangeiro.


As histórias documentam as mudanças de relacionamento dos entrevistados com a Grã-Bretanha e o Japão e revelam as visões em mudança do Japão na Grã-Bretanha ao longo de muitas décadas.


Eles mostram como algumas mulheres japonesas pagaram um preço emocional para encontrar liberdade em uma espécie de "terceiro" espaço onde não são totalmente britânicas nem japonesas.


Duas exposições foram encenadas em Londres em fevereiro e março para explorar as experiências únicas e complexas das mulheres.


Os visitantes foram tratados com fotos e áudios das mulheres entrevistadas e um pequeno filme intergeracional de crianças e jovens entrevistando suas mães sobre suas vidas na Grã-Bretanha.


Houve também uma série de exposições feitas a partir de uma fusão de móveis britânicos e japoneses e contendo itens simbólicos de três temas: cultura, relacionamentos e pertencimento. Estes incluíam passaportes japoneses, um quimono, comida japonesa, um dicionário inglês-japonês, e um cordão umbilical de uma criança em uma caixa, normalmente dado por hospitais japoneses a novas mães.


Em abril, o grupo também decidiu encenar uma apresentação dramática na Prefeitura de Shoreditch com base na exposição e nas histórias das mulheres.


Mendl disse: "Há uma certa quantidade que você pode fazer com entrevistas e objetos em uma exposição, mas nós realmente queríamos trazê-los vivos e torná-los tangíveis e mover o público. Queríamos trazer diferentes públicos para se envolver com o projeto. Tivemos uma grande mistura de pessoas chegando, o que é ótimo. Como companhia de teatro, estamos trazendo histórias ocultas e marginalizadas ao público."


Realizado em formato de passeio, o público acompanhou os quatro artistas em torno de um salão de exposições onde diferentes cenas envolvendo vários personagens foram encenadas.


O desempenho mostrou os benefícios que muitas mulheres têm desfrutado na Grã-Bretanha, incluindo maiores liberdades, enquanto alguns dos desafios que enfrentaram incluem racismo e sexismo.


"Há algumas cenas bastante duras e desconfortáveis e isso faz parte das histórias que descobrimos, mas há muita positividade, o fato de que essas mulheres escolheram viver aqui e não voltaram para o Japão. Há muito afeto por este país e queríamos apresentar ambos os lados. As mulheres eram capazes de ser elas mesmas aqui e não tinham que se conformar tanto e teriam lutado no Japão", disse Mendl.


Os membros da plateia ficaram impressionados com a performance e disseram que era importante que as histórias das mulheres fossem ouvidas.


Jonathan Wakeham disse: "A produção foi muito terna e íntima. Foi ótimo, eram histórias de mulheres porque isso é muito raro. Muitas vezes, esse tipo de tema é sempre explorado através da política e da economia e isso foi do coração e sobre família e pertencimento. Eu realmente gostei do equilíbrio de ser muito engraçado, muito irritado e muito tocante tudo dentro de um espaço."


Outra membro da plateia, Lucy Basaba, disse: "Achei instigante, vital e muito necessário em termos de conversa sobre representação. Raramente ouvimos histórias da perspectiva japonesa."


Mendl diz que o plano agora é que a exposição seja percoada pela Grã-Bretanha e, idealmente, ofereça oficinas para crianças em idade escolar com base no projeto. A performance também foi filmada, e ela espera que seja transmitida em um futuro próximo.


Os Arquivos Metropolitanos de Londres e o Museu de Londres também arquivarão as gravações para futuros historiadores.