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Dupla japonesa abre com vitória em duplas mistas na estreia olímpica do tênis de mesa


JAPÃO - Mima Ito e Jun Mizutani tiveram um começo vitorioso com o tênis de mesa de duplas mistas que estreou nos Jogos Olímpicos no sábado, com a dinâmica dupla japonesa vencendo por 4 a 1 no Ginásio Metropolitano.


Diante da dupla austríaca Sofia Polcanova e Stefan Fegerl nas oitavas de final, os japoneses - ambos medalhistas nos Jogos do Rio 2016 - se mostraram fortes com 11-5, 8-11, 11-9, 11 -4, vitória de 11-4.


"Conseguimos começar bem o jogo e dar-nos espaço para respirar", disse Ito. "Mesmo quando perdemos um ou dois pontos, isso nunca nos afetou. Quero aproveitar a vitória de cada jogo que tenho pela frente."


Mizutani disse estar aliviado por finalmente começar os Jogos Olímpicos após uma longa espera.


"Foi fundamental começarmos com o pé direito, depois de esperar tanto pelas Olimpíadas", disse Mizutani. "Conseguimos ganhar ímpeto depois de vencer o primeiro jogo."


"Estávamos um pouco nervosos e tímidos no início, mas conseguimos jogar nosso jogo assim que assumimos a liderança."


Misturando jovens com experiência, Ito, 20, e Mizutani, 32, estão entre os favoritos de medalha no evento adicionado ao programa de tênis de mesa pela primeira vez nas Olimpíadas de Tóquio. Ambos também representam a nação anfitriã nos eventos por equipes.


O único defeito para os japoneses veio no segundo jogo, quando ficaram para trás por até cinco pontos. Apesar de uma recuperação tardia para reduzir o déficit para dois, os austríacos conseguiram segurar a partida com um jogo cada.


A sempre agressiva Ito se impôs na partida a partir do terceiro jogo e os japoneses conseguiram vencer e passar para as quartas de final.


Os favoritos chineses à medalha de ouro, Xu Xin e Liu Shiwen, seguiram a dupla japonesa na mesa e terminaram com o mesmo resultado, uma vitória por 4-1, vencendo os canadenses Wang Zhen e Zhang Mo.