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Dupla Mista Watanabe e Higashino conquistam o bronze no badminton


JAPÃO - Yuta Watanabe e Arisa Higashino deram ao Japão sua primeira medalha olímpica de duplas mistas de badminton na sexta-feira, quando conquistaram o bronze no playoff do terceiro lugar nos Jogos de Tóquio.


Watanabe e Higashino garantiram um lugar no pódio ao derrotar a dupla de Hong Kong Tang Chun-man e Tse Ying-suet por 2 sets a 0, com parciais de 21-17, 23-21 no Musashino Forest Sport Plaza.


"No final, tudo se resumia a quem estava mais determinado a vencer", disse Watanabe, de 24 anos, que também se tornou o primeiro japonês a ganhar uma medalha olímpica de badminton.


"Perdemos ontem (nas semifinais), mas tivemos tempo para refletir e conseguimos reverter. Há uma grande diferença entre ganhar e não ganhar uma medalha e estamos orgulhosos de ter conquistado uma medalha neste grande palco de Tóquio Olimpíadas. "


Higashino, 24, que também acompanhou Watanabe para a medalha de bronze no Campeonato Mundial de 2019 em Basel, na Suíça, disse: "Estou muito feliz. Ambos passamos por muitas experiências difíceis e houve momentos em que não estávamos ganhando. "


"Nós três, incluindo (o parceiro de duplas masculinas de Watanabe, Hiroyuki) Endo-san, realmente fizemos um grande esforço e esta medalha é para nós três."


O interesse japonês na competição de badminton terminou no final do dia, com Akane Yamaguchi eliminada nas quartas de final do torneio individual feminino. Nozomi Okuhara também não conseguiu chegar às semifinais.


Yamaguchi venceu todos os três jogos da fase de grupos a caminho das quartas de final, mas finalmente encontrou o que queria e foi derrotada em jogos consecutivos pelo indiano Pusarla V. Sindhu por 21-13, 22-20.


"Senti mais pressão e estava mais nervoso do que normalmente estou", disse Yamaguchi, medalhista de bronze mundial de 2018. "Mas muitas pessoas me disseram para me esforçar ao máximo por mim mesmo e pude desfrutar de jogar mais do que ontem."


"Eu realmente queria responder com um bom resultado e dói muito não ter sido capaz de fazer isso."


Okuhara falhou em sua tentativa de melhorar a medalha de bronze olímpica do Rio que conquistou há cinco anos, perdendo por 13-21, 21-13, 21-14 para o chinês He Bingjiao.


"Houve altos e baixos nos últimos cinco anos e estou feliz por ter tido muito apoio de pessoas", disse Okuhara.


"Eu queria retribuir com o badminton e, embora não pudesse fazer isso com resultados, espero que eles sentiram o quanto eu estava tentando até o fim", disse o ex-campeão mundial de 26 anos.


"As Olimpíadas são um evento difícil de aproveitar, mas estou muito feliz por poder estar aqui neste palco."